Трибуна
Anatoly Burchakov

«Лучше бы я потратил это время на создание кода и общение с пользователями»

Бразильский предприниматель о попытках попасть в 500 Startups, Techstars и YCombinator

Бразильский предприниматель Лео Фариа попытался попасть со своим стартапом Saasmetrics в акселерационные программы 500 Startups, Techstars и YCombinator. Во всех трёх случаях ему отказали, объяснив, что компания находится на слишком ранней стадии развития. Из этого опыта Фариа извлёк уроки, которые описал в блоге на Medium.

«После 12 лет работы в сфере разработки программного обеспечения я решил запустить собственный стартап. У меня уже был некоторый предпринимательский опыт — я управлял стартапом, который финансировали крупные корпорации, но это совсем другое. Я говорю о ставке на собственную идею и собственные силы. Saasmetrics — это аналитическое решение для компаний, работающих по подписке.

Сейчас по подписке можно купить почти всё. Вспомните Google Apps, Spotify, Netflix и всё остальное, за что платите регулярно. Это не тенденция, а новый способ ведения бизнеса, который мы называем экономикой подписки. За несколько месяцев работы нашим продуктом стали пользоваться более 500 компаний из 44 стран. Пара десятков из них — платят за сервис, и мы растём на 30% месяц к месяцу», — рассказывает о себе и о своём проекте Фариа.

Он пишет, что изначального его команда была готова работать над проектом, не получая доходов — никому не нужно было беспокоиться о жилье, еде и так далее. По словам предпринимателя, первая версия продукта была «дерьмовой». Затем она была доработана, и количество пользователей стало увеличиваться. Тогда люди стали обсуждать Saasmetrics в интернете, и создатели решили, что настал момент для ускорения развития.

«Мы решили, что пришло время привлечения капитала. Спойлер: мы провалились. С треском. Как говорит Сэм Альтман, первый чек — самый трудный», — пишет предприниматель.

В начале Фариа обращался в венчурные фонды, но быстро убедился, что они инвестируют не в идеи, а в имеющихся клиентов: «Они дают деньги, чтобы вырастить существующий бизнес, а не создать его с нуля. И самое худшее: они не говорят нет. Причина проста: они не хотят упускать возможность для инвестиций в том случае, если в будущем вы преуспеете, и поэтому поддерживают с вами минимальные отношения, не говоря ни да, ни нет. И это гораздо хуже, чем просто нет», — пишет автор.

При этом он замечает, что его компания всё-таки получила два предложения об инвестициях, и оба отвергла: «Деньги были хорошие, но от людей, которых мы толком не знали. Может, это была ошибка, но мы о ней не жалеем».

После нескольких недель переговоров с потенциальными инвесторами команда Saasmetrics решила подавать заявки на участие в акселерационных программах. Автор объясняет, что изначально бизнес планировалось сделать глобальным, а наиболее подходящее место для строительства глобальной компании — это США. «Я мало об знал о тамошних программах, но потратил несколько дней на изучение всех акселерационных программ в мире, которые пользовались хорошей репутацией и предлагали достойное финансирование. Можно не объяснять, что в итоге мы решили подавать заявки в 500 Startups, Techstars и YCombinator. Не одновременно. У всех трёх — свои истории, и я их расскажу».

Techstars

Фариа пишет, что к моменту подачи заявки в Techstars он уже несколько раз имел дело с этим фондом, и всегда восхищался его командой и миссией. «По счастливому стечению обстоятельств мне пришлось выступать на одном мероприятии с управляющим директором Techstars. Спустя несколько недель мы решили отправить заявку. Мы прошли несколько собеседований с сотрудниками фонда и менторами и были в восторге».

Стартап подавал заявку на участие в бостонской программе. Через несколько недель Фариа получил письмо от Techstars, в котором говорилось, что его Saasmetrics «не сумела выиграть конкуренцию». При этом было указано, что фонд получил около 500 заявок, и Saasmetrics попала в двадцатку лучших: «Это огромное достижение для компании на такой ранней стадии развития».

При этом фонду понравилась команда, и он рекомендовал её на программы в других американских городах. С этими рекомендациями Saasmetrics попробовала попасть в нью-йоркскую программу Techstars New York, но также получила отказ.

500 Startups

«Если честно, то я хотел участвовать именно в 500 Startups. Несколько моих близких друзей прошли через программу и сейчас создают отличные компании. Тот факт, что я видел таких же людей, как я сам, которые с этим справились, тоже говорил в пользу 500 Startups», — пишет Фариа. Он изучил обстановку, поговорил с друзьями и попросил одного из них познакомить его с партнёром фонда: «Он это сделал, и личное знакомство состоялось. Я был счастлив как никогда».

Saasmetrics отправила заявку на участие в программе фонда в Сан-Франциско. Через две недели после этого пришло приглашение на собеседование. «Мы как могли готовились к интервью, полировали наше демо, задавали друг другу вопросы на засыпку, разговаривали с людьми, у которых уже был такой опыт. В назначенный день собеседование вышло супернеловким. Никакого видео, только голос. Я и мой сооснователь с одной стороны, пять человек с другой. Множество вопросов за 25 минут, и я не до конца понимал, о чём меня спрашивают».

Ещё через две недели предприниматель получил письмо из фонда: «Привет, Лео, надеюсь, у тебя всё хорошо. Хотел написать пару строк и сообщить, что ты и команда Saasmetrics действительно впечатлили команду «500», но мы решили, что это не подходит для нашей акселерационной программы». В письме было указано, что на столь ранней стадии развития проекта есть сомнения в его преимуществах перед конкурентами.

«То есть они признали, что у нас есть трекшн, но проблема была в том, что наше решение не слишком отличалось от других. Я, конечно, предвзят, но не могу с этим согласиться. Может, меня неверно поняли. А может, они были правы. Так или иначе, это была новая информация, которую надо было осмыслить и включить в нашу стратегию. Любопытный факт: в начале этого года я ездил в Сан-Франциско на ежегодную конференцию SaaStr и встречался с тем партнёром 500 Startups. Он любезно пригласил меня в офис, и мы беседовали 15 минут. Его отзыв был уже другим — мы просто поторопились, и нужно больше трекшна».

YCombinator

«Когда я разговаривал с друзьями о Techstars и 500 Startups, я постоянно слышал один и тот же вопрос — почему не YCombinator? Я всегда отвечал одинаково: 1. Не думаю, что у нас есть шансы. 2. У меня хорошие связи с «500» и TS, и я не хочу отправлять в YCombinator безликую заявку, которая будет одной из тысяч. Но после двух отказов я уже не видел причин не попробовать». Фариа подал заявку и вскоре получил письмо следующего содержания:

Спасибо за заявку на участие в YCombinator. Ваше письмо выглядит многообещающим, и мы хотели бы встретиться с вами лично. Временные слоты для интервью быстро заканчиваются. Если вы ограничены во времени, действуйте быстро. Мы рекомендуем вам прочесть раздел What Happens at YC на нашем сайте — там вы найдёте ответы на большинство вопросов, которые когда-либо возникали у участников. Ниже приводим инструкцию по возмещению транспортных расходов. Если вы хотите узнать больше о YCombinator и наших собеседованиях, не стесняйтесь спрашивать об этом основателей стартапов, которые мы финансировали. Обычно они рады ответить на любые вопросы, но имейте в виду, что большинство из них сильно заняты своими компаниями. До встречи в Калифорнии!

«Радости в этот момент было выше крыши. Если вы ничего не знаете о YCombinator, то вот некоторые факты: с 2005 года они финансировали 850 компаний, включая AirBnB, DropBox, Stripe, Mixpanel, Twitch TV и многих других. У них лучшие связи в Кремниевой долине, и каждую неделю они устраивают ужины с такими выдающимися ребятами как Питер Тиль, Марк Цукерберг и президент Обама. Могу сказать, что более тщательно я не готовился в своей жизни ни к чему. У нас было две недели, и я сделал всё что мог. Мы составили список из 100 вопросов, и на каждый написали короткий и прямой ответ. Ответы покрывали почти все возможные темы: о функции нашей компании, о том, почему мы решили работать над ней, о бизнес-модели, о конкуренции, выручке и метриках и так далее», — пишет бразильский предприниматель.

Далее он описывает как работает система отбора:

  • Фонд получает 15 тысяч заявок и отбирает 500 команд для личного собеседования.
  • Проводится 1-минутное интервью с тремя партнёрами фонда. «Ещё пять минут партнёры совещаются — финансировать вас или нет».
  • После собеседования есть три варианта: 1. Вас попросят задержаться подольше и пройти ещё одно собеседование. 2. Вы получите письмо с указанием причины отказа. 3. Вы получите звонок с сообщением о том, что вас приняли.

«После собеседования я подождал пять минут за дверью, а потом вышел человек и сказал, что я могу идти, но вечером должен быть на связи. Понятное дело, что остаток дня я провёл, уставившись на телефон. Я пытался расслабиться, но это было невозможно».

Через три часа автор получил письмо:

Привет, Лео и Паоло. Мне жаль сообщать об этом, но мы решили не финансировать Saasmetrics. Это было трудное решение, потому что у вас впечатляющая команда, и вы решаете насущную проблему сервисов, работающих по подписке. Тем не менее, нас смущает, что ваш бизнес находится на слишком ранней стадии развития, и пока непонятно, сможете ли вы получить большую клиентскую базу. При этом мы вполне можем ошибаться и будем рады пообщаться с вами в будущем.

«Слишком рано. Ладно. Я начинаю думать, что это может быть правдой. В этот момент я был невероятно разочарован в себе. Думал, что я мог сделать лучше или по-другому. Вся история с YCombinator была чрезвычайно полезной. Хотя фидбэк был почти такой же, процесс собеседования сильно отличался. Вместо того, чтобы искать в бизнесе слабые места, как это обычно делают инвесторы, эти ребята пытались разглядеть большую картинку и понять, действительно ли мы работаем над чем-то нужным. Больше 80% их вопросов были связаны с пользователями и тем, как мы с ними взаимодействуем», — Фариа.

По его словам, самое плохое в попытках привлечь финансирование и попасть в акселератор, — это то, что они отнимают силы и время. Эти ресурсы, рассуждает предприниматель, можно было бы потратить на создание кода и общение с пользователями. Из своего опыта он сделал следующие выводы:

  • Нужен ли для успеха инвестор или акселератор? Нет.
  • Нужно ли спрашивать у кого-то разрешение, чтобы начать свой бизнес? Нет.
  • Пригодились бы $120 тысяч? Да.
  • Продолжать ли действовать, несмотря ни на что? Да.
  • Может ли конкурент опередить нас, если привлечёт финансирование? Определенно.
0
15 комментариев
Популярные
По порядку
Написать комментарий...

В 500 Startups недавно был демо-день и в YouTube можно найти видео. Очень интересно посмотреть как компании питчатся. Каждое не более 2-х минут. Так вот, что интересно — там у компаний уже прибыли по $2 млн в год еще до момента попадания в акселератор. По сути, сейчас уже акселератры стали теми, кто просто помогает быстрее разогнать уже вполне работающую и доказавшую свою необходимость бизнес-историю. Ушил уже времена, когда в идеи вкладывались. Топовые акселераторы в США уже давно стали теми же самыми фондами, которые просто отбирают уже доказавшие свою жизнеспособность компании, чтобы прокачать их, поднять валюацию и передать по цепочке на следующий раунд, увеличив стоимсоть своей доли таким образом за 3 месяца раз в 5 — вот это и есть бизнес-модель акселераторов.

Если задуматься, все реально успешные истории Y Combinator — это компании, которые они получили еще на стадии идеи очень давно. AirBnB и DropBox — реально то, что составляет основную портфельную ценность. Обе компании пришли с идеей и без клиентов или даже полноценно-работающего сервиса.

В общем, время идет и модель бизнеса акселераторов меняется. Они просто выдавливают фонды выше по пищевой цепочке, добавляя к своим посевным инвестициям в компании, которые уже достиглии стадии product/market fit, умность денег в виде акселерационной программы. По сути эти акселераторы стали гейткиперами для привлекательных стартапов и сами уже поднимают фонды в сотни миллионов, чтобы продолжать инвестировать в успешные компании, прошедшие программу, по праву первой ночи.

Это хорошая иллюстрация нарастающей проблемы в Кремниевой Долине, когда фондам все сложнее влезть в интересные сделки на ранних стадиях — их выжимают подобные акселераторы, которые сами становятся фондами.

5

Да много есть разных. Посмотрите Startup Chile например.
Они не только в идею вкладываются, они это делают без всяких equity.
http://startupchile.org/

0

Конечно. Но мы говорим про топовые акселераторы. А это исключительно те, которые перечислены в статье. Ну или какие-то узкоспециализированные — вроде финтек, медицина, биотек и т.п.

Акселераторы, осваивающие гос деньги, — это неплохо, но необходимо изначально понимать зачем туда идти. Это будет хорошим приключением и опытом. Плюс даст продержаться какое-то время. Но умности это стартапу не прибавит. Это никак не прокачает стартап. Просто вы можете либо дома пилить продукт, либо там, получая впечатления от окружения. Я сам прошел через подобный итальянский — закрылся после пары циклов. Хорошие впечатления туристические. Не более. У них просто нет необходимого нетворка и доступа к знаниям.

Любой акселератор можно просто оценить посмотрев есть ли спрос на стартапы, которые прошли программу, и какой нетворк дает акселератор. К примеру, любой стартап, прошедший топовые три программы в статье, автоматически стОит больше, чем точно такой же, но не прошедший эти программы. И отношение к подобным стартапам, как к уже качественно отобранным — акселератор для инвесторов проделывает большую работу по поиску, отфильтровке и прокачке. То есть их выходцы — это интересный товар для топоваых инвесторов в долине. Поэтому к ним и идут стартапы, котрые уже встали на ноги — им надо дальше расти и выживаемость повышается после прохождения программ + очень хороший нетворк появляется.

Так что все акселераторы разные и важно четко понимать зачем конкретно в них идти. Три месяца попилить свой продукт за чужой государственный счет — тоже не плохо, особенно если сам на бобах. Но это совершенно иная цель, чем пройти Y Combinator ради того, чтобы таким образом зайти на американский рынок и получить нетворк среди топовых команий и инвесторов.

Так что подходить к подобному вопросу стоить с головой. Кстати, недавно Сэм Алтман, котрый глава YC, написал, что стартапы прошедшие левые акселерационные программы, в YC имеют меньше шансмов попасть. Попросту их не берут.

0

Ну здесь же нет или то или это. Можно за гос. счет попилить стартап, а потом когда будет traction попробовать податься в более серьезный. Это в любом случае лучше, чем дома на дошираке пол года. Каждый случай надо рассматривать отдельно.

"Кстати, недавно Сэм Алтман, котрый глава YC, написал, что стартапы прошедшие левые акселерационные программы, в YC имеют меньше шансов попасть. Попросту их не берут." - а вот это интересно. Почему?

1

Всегда приятно за чужой счет попилить что-то, сэкономив собсвенные деньги ))

Вот почитаейте про поступление в YC. По сути, если компания уже прошла акселерацию, то она как бы все необходимое от акселерации уже получила и, если не взлетела, то нет смысла ее толкать дальше. Ну и вопрос в доле, которая висит у непонятного инвестора. Вот этот пост: https://blog.ycombinator.com/getting-into-y-combinator

Но тут еще и политика, о чем не написано в посте. YC поднял много денег для инвестиций. $700 млн. Сэм таким образом хочет мотивировать стартапы подаваться в YC прежде всего, чтобы был хороший поток на входе для отбора.

Я об этом подробнее писал в своем блоге, описывая дилемму инвесторов в Украине — но там больше про два основных мировых тренда, чтобы показать, как в них не вписываются украинские инвесторы. Думаю, у российских та же история. http://blog.babich.me/2016/03/startup-dilemma-investorov-v-ukraine.html

1

Спасибо, прочитал. Все логично, но ведь акселераторы которые я имел ввиду, во-первых, принимают только с идеей, во-вторых - "free-equity".

Такие акселераторы совсем не соперничают с Y Combinator.

И еще вот это:
"We assume that a group that has already been through an accelerator should have been accelerated, and that if they don't have impressive progress something must be wrong"
На мой взгляд здесь наоборот преимущества. Показываешь, как от идеи дошел до умеренного тракшена, как эффективно потратил ресурсы.

Конечно, если бы стартап проходил через другой пре-акселератор типа "way to get into Y Combinator", да еще и разбазарил бы долю - таким разумеется говорить нет.

1

Вообще, если подходить правильно, то те, кто принимает с идеей — это икубаторы. Государственные equity free — в основном для развития экосистемы т.к. необходимо, чтобы ростки откуда-то появились, а инвесторы все больше на поздние стадии скатываются. То есть они помогают вообще понять в какую сторону идти. А акселераторы — это те, кто помогают быстрее разогнать (акселерировать) то, что уже работает. Думаю, что Сэм имел ввиду не государсвенные инкубаторы, а другие конкурентные для YC акселераторы, которые могут у YC отбирать перспективные стартапы.

1

Да да да, слово на языке вертелось - инкубаторы :)

Инкубатор->Angel->Акселератор->VC

Можно обойтись без промежуточных шагов.

0

Есть еще программы, которые в идеи вкладываются. Например - Entrepreneur First в Лондоне (http://joinef.com).
У них, правда, еще веселее - вкладывают не в идею, не в команду, а именно в фаундеров.

0

8% компании за 10К фунтов? Ну да, нуда.

0

Комментарий удален

Комментарий удален

Комментарий удален

Еще через пару годков он дойдет до мысли "лучше бы я потратил это время на водочку..."

–6

он не беженец из россии в англии, так что не дойдет.

2

Водке все нации и возрасты покорны :)

Водка... это философия мировосприятия...

–1

Как я его понимаю!

0
Читать все 15 комментариев
Лайфхак в подборе: как ATS-системы помогают экономить время и бюджет рекрутеров

Процесс рекрутинга существенно не отличается от компании к компании. Есть несколько типичных шагов, которые проходит рекрутер: размещение вакансии на джоб-бордах, поиск соискателей по базам, согласование кандидатов с заказчиками, собеседование, выдача и проверка тестового задания, проверка кандидата службой безопасности.

«Хочу супер-пупер мега продукт, начинайте штормить». Разбираемся, как гроуз-хакинг помогает бизнесу расти

Подкаст «Бизнес, роботы мечты» — это клуб предпринимателей, где помогут, если что-то идёт не так; покажут новую цель, если застопорился.

Штраф 10 тысяч рублей за утерю терминала, который банк забрал сам

Здравствуйте! Пишу про СберБизнес.

История о том, как я привез в Россию самые продвинутые детские клюшки для хоккея. И чем они такие продвинутые

Привет! Меня зовут Александр Тягалов, очень рад нашему «заочному» знакомству. Расскажу вам о создании особенного бизнеса. Три года назад мы с Владимиром Тронько привезли в Россию и продаем (с каждым годом все успешнее) детские клюшки финской марки VIKKELA. У этих клюшек нет аналогов на Российском и Европейском хоккейном рынке, так что, с одной…

Эксперимент: оформляем банковские карты без бумажных документов

Оформление затянулось, но проект все равно продолжили развивать.

Apple вышел в лидеры продаж на китайском рынке смартфонов впервые с 2015 года

Apple вышел в лидеры продаж на китайском рынке смартфонов впервые с 2015 года. Теперь его доля там, согласно данным издания Cult of Mac, составляет 22% против доли Vivo и Oppo на уровне 20% и 18% соответственно.

Это Элви Рэй Смит: он мечтал создать анимационный фильм на компьютере, соосновал Pixar, но ушёл из компании из-за Джобса Статьи редакции

Смит создал альфа-канал, который используется в Photoshop и других редакторах, работал в Xerox и LucasFilm и убеждал всех, что за компьютерной графикой будущее, однако всерьез его никто не воспринимал – кроме Стива Джобса.

На сайтах с эквайрингом от ПСБ появился Yandex Pay

Покупатели с аккаунтом «Яндекса» смогут оплачивать покупки, не вводя данные карты.

Сервис аренды электросамокатов Whoosh начнёт работать в Португалии в феврале 2022 года и вложит в запуск $20 млн Статьи редакции

На старте в Лиссабоне будет работать 2500 самокатов.

Whoosh
Геймификация, Big Data и доставка за 10 минут — какие тренды ждут российский фудтех в 2022 году

Скоро экспресс-доставка будет занимать 10 минут, а сервисы сами определят, какую еду привезти домой

Медитация — это Prosto: история самого прибыльного сервиса для заботы о ментальном здоровье
Главная страница приложения Prosto: Медитации и Сон
null