Трибуна
Sevan Avalyan

Саша Эслами, кофаундер Eversnap: Стартап как игра на выживание

Раз в неделю в рубрике «Medium по-русски» ЦП публикует перевод интересного поста с блог-платформы Medium. В очередном выпуске — адаптированный перевод статьи Саши Эслами, кофаундера проекта Eversnap, помогающего собрать все снимки с одного мероприятия в онлайн-альбом. 

Мы были на грани отчаяния.

Май 2011-го года. У моего кофаундера Дэвида, как и у меня, не хватало сколько бы то ни было денег на хоть какое-то существование. Вскоре мы узнали от друга про Airbnb и тут же поместили объявление об аренде наших комнат, чтобы как-то заработать на путешественниках. Доход от аренды позволил нам продолжить работу над нашим стартапом. При этом я и Дэвид спали вместе на раскладном диване в середине нашей гостиной в течение 6 месяцев. В эти дни я засыпал вместе со своим кофаундером чаще, чем со своей девушкой. И её это, конечно, не сильно радовало. Как сказал наш друг, мы стали проститутками, спавшими вместе ради денег.

Мы набрасывали, оформляли в качестве проекта, пробовали и, в конечном итоге, отсеивали идею за идеей, постоянно открывая что-то новое после каждого раза. После того, как мы побывали на еврейской свадьбе, мы увлеклись решением извечной проблемы любой свадьбы — как собрать абсолютно все фото в одном месте. Так родился наш проект Wedding Snap. Тут можно прочитать всю свадебную историю.

Денег больше нет — Ноябрь, 2011 год

Мы были по-настоящему заинтересованы в работе над Wedding Snap, но к ноябрю 2011 года у нас закончились все деньги. Что еще хуже, через 10 дней у Дэвида истекал срок действия его визы. Нам было почти нечего терять, поэтому оставшиеся деньги и время мы потратили на поездку в Кремниевую Долину — нам хотелось увидеть это место собственными глазами. Каждый день пребывания в Сан-Франциско мы тратили на поиски подходящего мероприятия через Eventbrite, Meetup, and Plancast. Мы не могли позволить себе большинство мероприятий по причине их дороговизны, поэтому попадали всего на 2-3 в день. 

Некоторые из них были только для избранных, а другие билеты стоили от тысячи долларов. Я даже написал инструкцию о том, как попасть на любое мероприятие.

После некоторого количества мероприятий мы встретили человека, который представил нас ментору акселератора 500 Startups. Однако, кто это и что это в мире IT, мы поняли уже после этой встречи. Через пару дней я и Дэвид стали постоянно появляться в офисе акселератора. Мы смогли завязать контакты с некоторыми сотрудниками и снова попасть на их демо-день, чтобы просто увидеть его. Я даже как-то спал целую ночь на их кушетке.

Пребывание в Долине было многообещающим, но нам нужно было возвращаться в Атланту и принять обстоятельства: мы облажались. Мы были сломлены, а миграционная служба могла выкинуть Дэвида из страны, если он бы он сам не уехал вовремя.

Наше долгое и неудачное путешествие заставило меня подумать о том, что я облажался не только перед самим собой — вместе со мной и из-за меня потерпел неудачу мой лучший друг, который добрался до Атланты с другой точки земного шара, чтобы работать вместе со мной.

Мы не знали, увидимся ли мы еще когда-нибудь. День, когда я отвозил Дэвида в аэропорт, был для меня очень тяжелым. Мне кажется, я был более эмоционален, чем его девушка.

Продавая свою душу — Декабрь, 2011

Шестью месяцами ранее я выпустился из Технологического института Джорджии с квалификацией специалиста по организации промышленного производства. И мне совершенно не хотелось идти и на кого-то работать. Я был увлечён бизнес-планированием, технологическими продуктами, масштабным мышлением — я хотел сам строить своё будущее. Естественно, любая мысль о работе в ритме 9/5, с ожиданием окончания рабочего дня и постоянного пересчёта мизерных сбережений выводила меня из себя.

Когда я закончил учиться, то попросил родителей дать мне 6 месяцев на то, что разработать и запустить свой стартап — если не получится, то я найду «настоящую работу». Какой же я был наивный. В итоге за 6 месяцев я не смог добиться успеха, и мне пришлось устроиться на работу. Я отправил около 70 или 80 резюме, был на трёх собеседованиях и получил три предложения о работе.

Одно было хуже другого.

Я принял третье предложение: бессмысленные 9 часов 5 дней в неделю, или что из себя представляет работа специалиста по промышленному производству. Я выполнял задания изо дня в день, не совершая при этом каких-либо усилий. Я знал, что продолжу работать над стартапом, даже когда трудоустроюсь — собственно, этим я и занялся. Я стал меньше концентрироваться на работе и всё больше отдавался моему стартапу.

Я настолько хотел покинуть текущее место работы, что после окончания трудового дня ужинал, после направлялся в Starbucks, чтобы поработать над Wedding Snap до окончания работы кофейни, шёл домой работать до 2-ух ночи, спал, вставал в 7 утра — и так каждый день. Моя девушка думала, что я сошёл с ума.

Поражение может или разбить тебя полностью, или заставить биться за победу еще сильней. Мне казалось, что я попал в фильм «Побег из Шоушенка», в котором главный герой Энди тратит каждый свой день, тихой сапой пробивая в стене тоннель для побега из тюрьмы.

Ложная надежда на демо-день акселератора 500 Startups — Января, 2012

За неделю до мероприятия я нашёл невероятно дешёвый билет, чтобы за 12 часов добраться из Атланты в Сан-Франциско. Из-за этого билета я решил попасть на демо-день и попробовать найти инвесторов. Мой начальник вряд ли бы согласился дать мне отгул под такое событие, поэтому я соврал, что мой родственник попал в аварию, и поэтому мне нужно было присмотреть за детьми в Чикаго. Маленькая ложь во спасение еще никому не вредила.

Босс отпустил меня, засчитав эти дни в счёт больничного.

Попасть на демо-день было легко. На стойке приёма я сказал, что работаю на Twitter, и что мне нужно приглядеться к новым стартапам для вливания возможных инвестиций.

Я заметил важного человека. Я посмотрел его имя на бейдже и тут же нашёл его профиль в LinkedIn. Этот кто-то был не просто инвестор. Это был МЕНТОР 500 Startups. Более того, он работал с фотографиями и был родом из Италии. А теперь угадайте, откуда родом мой кофаундер Дэвид?

ОБАЛДЕТЬ.

Я на секунду поверил во всё, что рассказывал о потустороннем мире мой преподаватель-иранец из университета — Бог есть, и сейчас он прислал мне подарок после, мягко говоря, неудачного года. Мне было нечего терять (меня могли лишь попросить с мероприятия), и поэтому я направился представить себя и свой стартап. Позже я узнал, что у местных это называется питчить.

Скажем так — он был не слишком впечатлён.

Мы стали обсуждать мой проект в стиле «я пытаюсь отбиться при круговой атаке». На тот момент в стартапе не было ни пользователей, ни тем более денег, чтобы я мог что-то сказать. Казалось, что я вышел слепым на ринг против Рокки Бальбоа.

В общем поездка в Кремниевую Долину успехом не увенчалась. Я снова заночевал в офисе акселератора и без каких-либо надежд на следующее утро отбыл обратно в Атланту.

Я уже спланировал новую поездку в Долину в середине февраля двенадцатого года. Первым делом нужно было съездить на фестиваль бачаты в Лос-Анджелесе с моей командой танцоров, а после прямым рейсом в Сан-Франциско, чтобы пустить там корни и серьёзно изучить возможно переезда. Об этой поездке я сказал своему боссу заранее, поэтому эти дни считались как отпуск.

И тут произошла катастрофа. В день вылета в ЛА я сделал колоссальную ошибку, стоившую моей фирме 20 тысяч долларов из-за заказа непродаваемого материала. Я попытался дозвониться до продавца из России, но они не хотели отказываться от сделки. Я пытался льстить девушке на другом конце провода, но она буквально послала меня к черту (с бандитским русским акцентом).

Мой начальник пригласил меня к себе в офис. В кабинете я обнаружил моего начальника, начальника моего начальника и самого главного босса. Я не был незаменимым в компании, поэтому нечто подсказывало мне, что что-то не так.

В итоге сделавшего ошибку на 20 тысяч долларов, страстно относящегося к работе трудоголика, с учетом внезапной поездки в Сан-Франциско и того, что я собирался использовать 9 из 10 отпускных дней (без учёта 3 дней по болезни), не отработав в компании и 90 дней, невинного, только что из колледжа, молодого, амбициозного меня — уволили.

Я знал, что скоро уйду, но от такого увольнения в душе скребли кошки. Я был выброшен на улицу, что не очень соотносилось с уходом из компании, каким видел его я. Но больше мне было стыдно перед своим начальником. Он был одним из тех, кто действительно работал день и ночь. Спокойный мужчина-трудоголик — он постоянно считал свои накопления.

Ранее в этот же день я беспокоился о том, что мне не хватит времени уехать с работы, забрать свою девушку и попасть на самолёт до ЛА. Сейчас же у меня были пара свободных часов перед полётом. Позже моя девушка сказала, что поняла, в чём дело, после моего первого сообщения: «Не волнуйся, у меня куча времени, чтобы забрать тебя».

Сделка с совестью, семьей, друзьями и комфортом — Февраль, 2012

Я знал, что увольнение было сигналом к немедленному переезду из Атланты в Долину. Мне потребовалось 5 лет жизни в Атланте, чтобы наконец-то создать вокруг себя круг очень близких друзей. Меня угнетало, что придётся расстаться с ними. После моего последнего танца бачаты я тихо сказал им об этом.

Покуда есть страх потерять нажитое, к странствиям закрыта дорога. — Андре Жид

Когда кажется, что хуже некуда — Март, 2012

Из-за внезапной потери работы я был на нуле. Все кредитные карты были исчерпаны. Ни одна из семи других кредитных организаций, куда я подавал заявку, не выдала мне кредита. Моей последней надеждой было продать мой старый Додж хотя бы за две тысячи долларов. За три дня до планируемой даты продажи авто, я встал на дороге после ночи работы в Starbucks из-за того, что кончилось топливо. После того, как я залил полный бак, я стал выворачивать руль к выезду с заправки, но машина не двигалась.

Одно колесо повернулось. Другое осталось на месте. Коробка передач разлетелась. Чтобы починить её, нужно было около полутора тысяч долларов. Я стал думать о том, чтобы отдать машину бесплатно парню. который самостоятельно отбуксирует её.

Какого черта я здесь делаю? — Март, 2012

Я прочёл статью Пола Грэма о том, как разные города и окружающий мир влияют на возможность достижения успеха. Прочитанное вдохновило меня на переезд в сердце стартаперского мира — возможно, там мне улыбнётся удача. Я должен быть в Пало-Альто.

После переезда к удивлению я понял, что ВСЁ в Пало-Альто стоит целое состояние и еще немножко. К счастью, я узнал, что мой школьный друг поступил в Стэнфорд и жил в студии в одном из кампусов университета. Я написал ему впервые за 10 лет с момента окончания школы и скромно попросил его приютить меня на пару до тех пор, пока не найду себе жильё. Я жил у него несколько недель на небольшом трёхсекционном диване.

Помню свой первый поход в продуктовый магазин. Всё было в два раза дороже, чем в Атланте. Меня как ударило: «Какого фига я здесь делаю?».

У меня оставалось совсем мало денег на счету в банке, чтобы я мог позволить себе хоть какое-то средство для передвижения. Поэтому другого выбора, кроме как снова одолжить денег на покупку велосипеда у моего старшего брата, и так считавшего каждый доллар, у меня не было. Чтобы купить найденный мной по объявлению подходящий велосипед, мне нужно было добраться из Стэнфорда в Восточную часть Пало-Альто, что было проблемой. Я решил пойти пешком. «На счастье» пошел дождь, но вернуться я не мог, ведь утром на этом самом велосипеде я должен был добираться на демо-день в Y Combinator. У меня был iPhone, на котором я по дороге слушал аудио-книгу в наушниках. Через 10 минут мой iPhone умер.

Через два с половиной часа я, к своему «счастью», забрал велосипед.

Продолжая двигаться вперед — Апрель, 2012

После недель тщательных поисков в Craiglist, я наконец нашёл каморку в Пало-Альто, которую сдавали в аренду создатели довольно неплохого стартапа за $735 в месяц. К концу марта я смог собрать некоторое количество денег, чтобы купить два поста в блогах про Wedding Snap. Я думал, это будет прорыв.

Мы получили две регистрации на сайте.

Я с раздражающей настойчивостью предлагал различным сайтам по свадебной тематике сотрудничество, пока наконец-то не смог заключил сделку с свадебным порталом (вроде Групона, но свадебного). Мы решили попробовать поработать в тестовом режиме в течение одной недели в середине апреля. За первую неделю Wedding Snap заработал 15 тысяч долларов!

Алиса — руководитель коммерческого направления свадебного портала — сказала, что «за то время, что я работаю здесь, Wedding Snap заработал больше, чем какой-либо другой продукт». Деньги, наконец-то! В компании были настолько рады происходящему, что продлили сотрудничество еще на неделю, за которую мы выручили еще 9 тысяч. Всё это время Дэвид круглосуточно работал со мной на удалёнке из дома его мамы в Италии. 

Теперь же у нас были деньги, а это значило, что пора Дэвиду возвращаться обратно.

После заключения долгосрочной сделки, количество кэша от нашего стартапа увеличивалось в геометрической прогрессии. К концу года мы смогли заработать почти 400 тысяч долларов. Мы увеличили нашу команду, и через год запустили Eversnap.

Кажется, что дойти до конца невозможно, пока этого не случится. — Нельсон Мандела

Я до сих пор не могу поверить в то, что происходило со нашим стартапом. АБСОЛЮТНО ВСЁ было непонятно. Я помню, как моя девушка всегда брала машину напрокат, приехав из Атланты, чтобы навестить меня. Простая возможность ехать в машине против того, чтобы ехать на велосипеде под сильнейшим дождём — мне казалось, что это мой день рождения.

Иногда нужна слепая уверенность в необходимости бежать марафон, полный тщетных надежд и разочарований, чтобы достичь мизерного успеха. Это особенно верно для технологических стартапов.

Но ведь ты неустрашимый воин. И как воин ты дерёшься не за себя: ты дерёшься за тех, у кого не хватает внутренней силы, и мужества, и врожденных особенностей, и воспитания, чтобы использовать имеющиеся у них возможности. Другими словами, ты избран наперекор всему добиться великих результатов. Ты должен сделать это за всех остальных.

Самые успешные люди люди в мире в ответ на вопрос, что было секретом их успеха, говорят всегда одно и то же:

Я не сдавался.


При поддержке блога «По-русски»

0
5 комментариев
Популярные
По порядку

Комментарий удален

шедевр <3

1

Мотивирующая история.

Насчёт того херня это или нет - это уже надо быть в теме, знать объем свадебных фото и количество желающих их все найти.

Факт, что несколько дней после свадьбы (и любого другого удачного мероприятия) у участников есть живой интерес получить ВСЕ картинки с мероприятия.

1

Очень классная статья. Больше подобных историй, содержащих описание взлетов и падений!

1

Занимался какой-то херней, продавал свой продукт кому-попало и до сих пор не поймет, почему же деньги пошли именно от целевой аудитории:)

0

Только я думал, что образумились, а тут опять "кофаундер", нет такого слова.

0
Читать все 5 комментариев
Завод по производству идей. Как работают акселераторы, зачем они нужны стартапам и куда идти с идеей прямо сейчас

По данным Startup Genome, 9 из 10 стартапов терпят неудачу. Возможных причин «смерти» много: недостаточно протестированная гипотеза, неподтвержденная юнит-экономика, неверная стратегия или просто неудача в подходе к продажам.

Кнопка 112 — приложение с определением адреса и большой кнопкой вызова
"Тестировщик" – это просто
@АнтиспамБот — когда ты реальная заноза в з@днице, или как давали отпор «П0шлым_Дев4енкам»

Прошло меньше двух недель с того дня, как в статье на vc.ru я рассказал про @antispamname_bot, предназначенный для борьбы со спамом в никнейме юзеров телеграмма вида «PEАЛЬНЫЕ_ZНAКОМСТVА» и «ПОИСК_PAPTHЕRОV».

Документы сгорели, а главный свидетель выпал из вертолёта: история золотого месторождения, стоившего акционерам $3 млрд Статьи редакции

Проект разработки «крупнейшего золотого месторождения» компанией Bre-X на острове Борнео оказался мошенничеством на миллиарды долларов, за которое так и не смогли никого наказать.

Команда Bre-X на Борнео, около 1997 года, слева направо: менеджер участка Джером Альто, старший вице-президент Джон Фельдерхоф, менеджер по разведке Майкл де Гузман и геолог Сезар Пуспос Сalgary Herald
Теория тупости: как немецкий пастор нашёл объяснение мирового порядка

И вскоре отправился в концлагерь.

Из науки в IT: как создать свой стартап и стать преподавателем

Как перейти в IT из другой сферы? Как разработать курс, которому нет аналогов? Как студенту получить максимум пользы от занятий? Рассказывает преподаватель OTUS Сергей Окатов, руководитель курсов «Kotlin Backend Developer» и «Kotlin Developer. Basic».

Как команде расставить приоритеты, когда всё кажется важным

Мы в WEEEK часто ошибались с приоритетами — брались не за те задачи, постоянно всё пересматривали, путались и т. д. Отчасти из-за этого хаоса мы работали в реактивном режиме — действовали «по обстановке», а не «по плану». Это довольно обычное дело для стартапа, но наша-то цель — помогать людям и командам приводить свои дела в порядок. Поэтому мы…

Истории поиска product/market fit от основателей Netflix, Uber, Airbnb и других успешных компаний Статьи редакции
Авито возглавила три рейтинга App Annie
Что Tele2 предлагает клиентам в «черную пятницу»

На главной распродаже года клиентов компании ждут сразу несколько интересных предложений: скидки на смартфоны, пакеты SMS и безлимитный трафик на YouTube, Яндекс.Карты, Яндекс.Навигатор.

null