Трибуна Редакция vc.ru
8 908

История Skybox: Как 4 студента создали стартап, который Google купила за $500 млн

10 июня поставщик спутниковых карт и фотоснимков Skybox сообщил о сделке с Google ценой полмиллиарда долларов. Редакция Mashable разобралась, почему крупная ИТ-компания выложила такие деньги за стартап, о котором мало кто слышал.

Семь лет назад, когда корпорация Google еще не собиралась покупать стартап Skybox за $500 млн наличными, основатель проекта Дэн Беркеншток нацелился на куда более скромный приз — $20 млн в соревновании для студентов, организованном Google.

В конце 2007 года Google анонсировала конкурс Lunar X Prize для команд энтузиастов, которые готовы высадить летательный аппарат на Луну, снять там несколько фотографий и видеороликов в высоком разрешении и передать их на Землю. Приз за все эти действия составлял $20 млн. Цель конкурса была простой — возродить былой интерес к покорению космоса среди нового поколения разработчиков, инженеров и предпринимателей.

Команда Skybox

Беркеншток на тот момент уже три года как получал PhD в области инженерии в Стэнфорде. Он собрал группу студентов, нашел нескольких инвесторов и решил стать участником этого необычного соревнования.

Создание первого образца заняло у них год, как вспоминает Хуан Алонсо, профессор аэронавтики из Стэнфорда. Предпринимательский дух и умение «гореть идеей» выделяли Дэна Беркенштока среди сверстников.

Но всё пошло не совсем так, как было задумано. В 2008 году случился экономический кризис, и те, кто вкладывал в разработки, связанные с Луной (в том числе — и в Стэнфорде), вынуждены были отказаться от финансирования программ: деньги были нужны всем, и не для покорения космоса. В 2013 году Беркеншток вспомнил об этой ситуации в ходе одного из семинаров как важном уроке для всех, кто тогда занимался тем «космическим» стартапом.

Но молодой предприниматель и ученый не стал опускать руки. Он объединил свои усилия с двумя другими стэнфордскими студентами — Джоном Фенвиком (который успел отслужить в ВВС США) и Джулиан Мэнн (основатель Astronautical Development). Чуть позже к ним присоединилась Чинг-Ю Ху, работавшая аналитиком в J.P. Morgan. Вместе они запустили проект Skybox. Произошло это в начале 2009 года.

Основатели Skybox (слева направо): Дэн Беркеншток, Чинг-Ю Ху, Джулиан Манн и Джон Фенвик. Фото: INC

Изначально основатели планировали запускать маленькие дешевые спутники на орбиту для получения с них информации из космоса. Оригинальный проект компании представлял собой небольшие аппараты CubeSats. Их разработали в Стэнфорде в 1999 году, запуск на орбиту должен был быть дешевым. В процессе работы и регулярных испытаний команда перешла к спутникам весом 90 кг. На такие спутники можно было устанавливать компьютерное и телескопическое оборудование для получения качественных фотоснимков и передачи их из космоса на Землю.

В проекте Skybox не было ничего, что могло бы заинтересовать традиционных венчурных капиталистов, а риски были достаточно велики при том, что область применения разработки была нишевая.

Венчурные инвесторы вложили небольшую сумму в проект в 2009 году, воспринимая идею скорее как удел мечтателей, чем объект инвестирования, который реально заслуживает внимания. Весь последующий год Беркеншток доказывал потенциал своего проекта и возможность Skybox существенно удешевить аэрокосмическую индустрию. Его усилия увенчались успехом: в 2010 году стартап получил $18 млн.

Даже несмотря на эту маленькую победу, никто не воспринимал перспективы Skybox всерьез до ноября 2013 года. Именно тогда первый спутник частного производства SkySat-1 был запущен на орбиту и начал передавать снимки и данные из космоса. Целью разработчиков было создание не просто спутников, а работающего сервиса, который бы аккумулировал собранные данные и фотографии для последующей продажи их клиентам, готовым платить. Сфера применения была достаточно обширная — от наблюдений за сбором урожая до исследования поведения потребителей в конкретных географических регионах.

Запуск спутника и первые результаты его работы впечатлили потенциальную аудиторию. К команде стартапа начали обращаться первые клиенты. Особенно заинтересовались новинкой аэрокосмические и спутниковые компании, ряд ИТ-фирм. Источники, близкие к Skybox, утверждают, что среди тех, кто связывался с командой стэнфордского стартапа, были представители Facebook и Amazon (активно вкладывающих средства в дроны и беспроводной доступ в интернет), а также Apple (больше интересовались возможностями спутниковой фотосъемки для своего картографического сервиса).

И хотя Google не была единственной компанией, заинтересованной в покупке Skybox, сделка с ней выглядела вполне логичным шагом. Корпорация стала одним из ранних покупателей услуг Skybox. Сам стартап разместил свои производственные мощности в Маунтин-Вью, неподалеку от штаб-квартиры Google.

Сделка с Google давала доступ команде стартапа к обширным финансовым и кадровым ресурсам. Для Google покупка Skybox означала улучшение качества карт и расширение возможностей для организации беспроводного доступа в интернет.

Некоторые из венчурных инвесторов, которые вкладывали деньги в проект еще в 2009 году, не очень довольны, что всё обернулось продажей. Стартап, который занимается космическими технологиями, встречается не так уж часто, говорят такие инвесторы. Но что сделано, то сделано.

В блоге команда Skybox утверждает, что продажу воспринимает, не как самоцель, а как новый вызов своим возможностям, ведь в составе Google задач и целей будет намного больше.

Единственный, кто всё-таки выиграл соревнование своей мечты, отмечает обозреватель Mashable, — это Беркеншток. Правда, теперь его приз от Google — не $20 млн, а $500 млн.

В марте этого года стало известно, что на рынок частных спутниковых технологий намерен выйти еще один проект. Российско-гонконгский стартап Yaliny обещает к концу 2016 года обеспечить каждого жителя планеты дешевыми устройствами ($150) для доступа в интернет всего за $10 в месяц. Космос привлекает не только ИТ-компании. Элон Маск, главный вдохновитель электромобилей Tesla, продемонстрировал пилотируемый малый космический корабль SpaceX, который позволит отправляться на орбиту точно так же удобно, как водить автомобиль.

#Google #стартапы #космос #венчурные_инвестиции #пятиминутка_истории #сделки #истории_успеха #Skybox_Imaging #Skybox

Материал опубликован пользователем. Нажмите кнопку «Написать», чтобы поделиться мнением или рассказать о своём проекте.

Написать
Статьи по теме
Google может купить разработчика точных карт Skybox Imaging за миллиард долларов
Google может купить производителя камер для слежения за домом Dropcam
{ "author_name": "Редакция vc.ru", "author_type": "self", "tags": ["\u0441\u0442\u0430\u0440\u0442\u0430\u043f\u044b","\u0441\u0434\u0435\u043b\u043a\u0438","\u043f\u044f\u0442\u0438\u043c\u0438\u043d\u0443\u0442\u043a\u0430_\u0438\u0441\u0442\u043e\u0440\u0438\u0438","\u043a\u043e\u0441\u043c\u043e\u0441","\u0438\u0441\u0442\u043e\u0440\u0438\u0438_\u0443\u0441\u043f\u0435\u0445\u0430","\u0432\u0435\u043d\u0447\u0443\u0440\u043d\u044b\u0435_\u0438\u043d\u0432\u0435\u0441\u0442\u0438\u0446\u0438\u0438","skybox_imaging","skybox","google"], "comments": 1, "likes": 17, "favorites": 1, "is_advertisement": false, "subsite_label": "tribuna", "id": 4104, "is_wide": true }
00
дни
00
часы
00
мин
00
сек
(function(){ var banner = document.querySelector('.teaserSberbank'); var isAdsDisabled = document.querySelector('noad'); if (!isAdsDisabled){ var countdownTimer = null; var timerItem = document.querySelectorAll('[data-sber-timer]'); var seconds = parseInt('15388' + '59599') - now(); function now(){ return Math.round(new Date().getTime()/1000.0); } function timer() { var days = Math.floor(seconds / 24 / 60 / 60); var hoursLeft = Math.floor((seconds) - (days * 86400)); var hours = Math.floor(hoursLeft / 3600); var minutesLeft = Math.floor((hoursLeft) - (hours * 3600)); var minutes = Math.floor(minutesLeft / 60); var remainingSeconds = seconds % 60; if (days < 10) days = '0' + days; if (hours < 10) hours = '0' + hours; if (minutes < 10) minutes = '0' + minutes; if (remainingSeconds < 10) remainingSeconds = '0' + remainingSeconds; if (seconds <= 0) { clearInterval(countdownTimer); } else { timerItem[0].textContent = days; timerItem[1].textContent = hours; timerItem[2].textContent = minutes; timerItem[3].textContent = remainingSeconds; seconds -= 1; } } timer(); countdownTimer = setInterval(timer, 1000); } else { banner.style.display = 'none'; } })();
{ "id": 4104, "author_id": 2, "diff_limit": 1000, "urls": {"diff":"\/comments\/4104\/get","add":"\/comments\/4104\/add","edit":"\/comments\/edit","remove":"\/admin\/comments\/remove","pin":"\/admin\/comments\/pin","get4edit":"\/comments\/get4edit","complain":"\/comments\/complain","load_more":"\/comments\/loading\/4104"}, "attach_limit": 2, "max_comment_text_length": 5000, "subsite_id": 199116 }

1 комментарий 1 комм.

Популярные

По порядку

0

Yaliny выглядят слишком фантастическими, есть более реальная отчественная частная космическая компания — Даурия (http://vk.com/dauriaspace) c микроспутниками, которые можно будет использовать для регулярной, быстрой и дешёвой съёмки из космоса http://habrahabr.ru/company/dauria/blog/223771/ .

В общем, ждём в будущем новостей на ЦП о первых заказах спутников для космического селфи.

Ответить
0

Прямой эфир

[ { "id": 1, "label": "100%×150_Branding_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox_method": "createAdaptive", "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "ezfl" } } }, { "id": 2, "label": "1200х400", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "ezfn" } } }, { "id": 3, "label": "240х200 _ТГБ_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fizc" } } }, { "id": 4, "label": "240х200_mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "flbq" } } }, { "id": 5, "label": "300x500_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "ezfk" } } }, { "id": 6, "label": "1180х250_Interpool_баннер над комментариями_Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "h", "ps": "bugf", "p2": "ffyh" } } }, { "id": 7, "label": "Article Footer 100%_desktop_mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fjxb" } } }, { "id": 8, "label": "Fullscreen Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fjoh" } } }, { "id": 9, "label": "Fullscreen Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fjog" } } }, { "id": 10, "disable": true, "label": "Native Partner Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fmyb" } } }, { "id": 11, "disable": true, "label": "Native Partner Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fmyc" } } }, { "id": 12, "label": "Кнопка в шапке", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "p1": "bscsh", "p2": "fdhx" } } }, { "id": 13, "label": "DM InPage Video PartnerCode", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox_method": "createAdaptive", "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "h", "ps": "bugf", "p2": "flvn" } } }, { "id": 14, "label": "Yandex context video banner", "provider": "yandex", "yandex": { "block_id": "VI-223676-0", "render_to": "inpage_VI-223676-0-1104503429", "adfox_url": "//ads.adfox.ru/228129/getCode?pp=h&ps=bugf&p2=fpjw&puid1=&puid2=&puid3=&puid4=&puid8=&puid9=&puid10=&puid21=&puid22=&puid31=&puid32=&puid33=&fmt=1&dl={REFERER}&pr=" } }, { "id": 15, "label": "Плашка на главной", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "p1": "byudx", "p2": "ftjf" } } }, { "id": 16, "label": "Кнопка в шапке мобайл", "provider": "adfox", "adaptive": [ "tablet", "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "p1": "byzqf", "p2": "ftwx" } } }, { "id": 17, "label": "Stratum Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fzvb" } } }, { "id": 18, "label": "Stratum Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "tablet", "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "bugf", "p2": "fzvc" } } }, { "id": 19, "label": "Тизер на главной", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "p1": "cbltd", "p2": "gazs" } } } ]
Команда калифорнийского проекта
оказалась нейронной сетью
Подписаться на push-уведомления