Плохое руководство, продажа компании и хип-хоп: с чем столкнулся гитарный бренд Fender за 70 лет работы Материал редакции

Гитары Fender слышны на записях Боба Дилана, Джими Хендрикса и других известных музыкантов. Хотя основатель бренда Лео Фендер так и не научился играть на инструменте.

В закладки
Слушать
Кларенс Леонидас «Лео» Фендер chasingguitars.com

Ремонтировать гитары было дорого — Фендер выпускает прочный и доступный инструмент

Радиотехник-самоучка Лео Фендер зарегистрировал Fender Electric Instrument Company в 1946 году в городе Фуллертон, штат Калифорния. До этого он восемь лет ремонтировал радиоприёмники, музыкальные инструменты и усилители в собственной мастерской. Фендер открыл компанию, потому что решил, что производство выгоднее ремонта.

Поначалу дела шли не очень. Фендера поддерживала деньгами жена Эстер, и если ей задерживали зарплату, компании нечем было платить по счетам. Со временем у Фендера всё же стали заказывать усилители и концертные акустические системы.

Дело в том, что после Второй Мировой большие джазовые коллективы потеряли популярность и на сценах клубов появились маленькие блюзовые группы. Гитаристам нужен был звук помощнее. Для этого они устанавливали на инструменты с полым корпусом звукосниматели.

У таких гитар было несколько недостатков:

  • Они всё равно звучали тихо.
  • Время от времени, например, когда гитара находилась вблизи микрофона, возникали резкий свист и шум.
  • Полуакустические инструменты были хрупкими.
Полуакустическая гитара Gibson ES-150 1940 года

Фендер общался с калифорнийскими музыкантами и выяснил, что большинство могли позволить себе только одну гитару. Если она ломалась или изнашивались лады, музыкантам приходилось платить за долгий и трудоёмкий ремонт.

Предприниматель задумал создать недорогую прочную гитару. Инструмент был бы цельнокорпусным, без полости-резонатора, как в обычной акустической гитаре. Это решило бы проблему с шумом и свистом. На гитаре предусмотрели звукосниматель; он бы дал музыкантам возможность применять разные звуковые эффекты.

К тому времени несколько производителей уже экспериментировали с цельнокорпусными гитарами. Адольф Рикенбакер смастерил Rickenbacker Frying Pan («сковорода»), Лес Пол изготовил «бревно», log guitar, в 1941 году.

Слева: Rickenbacker Frying Pan («сковорода»). Справа: Лес Пол с «бревном»

Fender разработала несколько прототипов и отдала их на тестирование музыкантам. В 1950 году компания запустила массовое производство своей первой цельнокорпусной гитары Fender Esquire.

Fender Esquire в 1951 году стоил $149,5, сейчас модель, к примеру, реплика издания 1959 года продаётся за $3300

Через несколько месяцев модель усовершенствовали и назвали Broadcaster, это отсылка к радио. Broadcaster стоил $169,95 плюс $39,95 за футляр. Но по требованию Gretsch, выпускавшей линейку ударных инструментов Broadkaster, гитара опять сменила имя. Она стала называться Fender Telecaster, уже отсылая к растущей популярности телевещания.

По воспоминаниям Дона Рэндалла, тогдашнего менеджера по продажам Fender, за 1951 год выручка компании составила $1 млн и к середине 1960-х выросла до $40 млн.

За Telecaster последовали новые инструменты: Stratocaster, первая цельнокорпусная бас-гитара Fender Precision Bass, Fender Jazz Bass. Эти инструменты популярны и сегодня, за 70 лет они не сильно изменились.

Слева: Джако Пасториус с Fender Jazz Bass. Справа: Кит Ричардс из The Rolling Stones с Fender Telecaster

Переход Fender к корпорации CBS и производственные неурядицы

В 1960-х у Фендера развилась хроническая инфекция. Прежде он был трудоголиком, но из-за проблем со здоровьем продал Fender компании Columbia Broadcasting System (CBS) за $13 млн.

До продажи CBS фабрики Fender занимали 29 зданий, разбросанных по всему Фуллертону. На них работало около 600 человек, 500 из них трудились на производстве. За неделю Fender изготавливала 1500 усилителей, акустических и электрогитар.

Объявление на vc.ru
Маркетинг
Как подготовить крутое мероприятие? Разбираем конференции Apple, Google и Samsung
Чему можно научиться у лидеров индустрии и как провести мероприятие на высшем уровне.

По словам Фореста Уайта, вице-президента Fender до продажи CBS, по завершению сделки корпорация объединила производство и построила один завод за $1,3 млн. Кроме того, Fender «наводнили» консультанты и аудиторы из CBS, самого Уайта понизили с вице-президента до управляющего фабрикой.

CBS вмешивалась в производственный процесс. Отдел опытно-конструкторских работ отделили от производства, менеджерами по закупкам назначили новичков музыкального бизнеса, фокус сместился на увеличение прибыли и минимизацию издержек.

Уайт вспоминал, что новый менеджер сэкономил и на проволоке для звукоснимателей и закупил одну из самых дешёвых. Качество звукоснимателей снизилось. И поскольку это был не единственный случай, качество инструментов и усилителей Fender падало уже систематически.

Из-за такого отношения к бренду Уайт уволился. Недолго проработал в CBS и Дон Рэндалл. Он ушёл в 1969 году, по слухам, из-за несогласия с корпоративной политикой.

Все в CBS карабкались по карьерной лестнице, шагая буквально по головам. Там процветала просто чудовищная подковерная борьба.

Дон Рэндалл
из заметки Funding Universe

Время до продажи Fender называют эпохой до CBS. Коллекционеры ценят гитары именно этого периода. Например, в 2014 году первую серийную Fender Stratocaster 1954 года продали за $250 тысяч частному коллекционеру. Знатоки Fender считают, что компания потеряла душу в эпоху CBS, перейдя к более массовому производству.

В 1980 году проблемы Fender достигли апогея: компания закончила год с убытком $10 млн при выручке $40 млн. На рынке появились дешёвые гитары японских производителей вроде Yamaha. Из-за этого, в частности, доля инструментов американского производства, продающихся за рубежом, снизилась с 20% до 5%.

Оптовая стоимость музыкальных инструментов, продаваемых в США, упала с $2,353 млрд в 1979 году до $2,334 млрд в 1983 году. Оптовая стоимость импортных инструментов, наоборот, выросла на 38% и составила $263 млн. В 1982-м Fender перенесла большую часть производства гитар в Японию, барабанов — на Тайвань.

В общем с 1972 по 1988 год продажи гитар Fender упали вполовину. Возможной причиной, помимо качества гитар и появления недорогих инструментов, могли быть и видеоигры. Они просто перетянули внимание на себя.

Восстановление репутации

CBS понимала, что Fender необходимы перемены. Чтобы удержать компанию на плаву, в 1982 году корпорация переманила несколько топ-менеджеров Yamaha Music Instruments. В том числе президента компании Уильяма Шульца, он и возглавил Fender.

Дэн Смит, тоже попавший в Fender из Yamaha, вспоминал в одном из интервью: CBS не стремилась делать хорошие инструменты, корпорацию интересовало количество. Сотрудники на производстве на просьбы работать лучше отвечали: «К чёрту, мы Fender, если дилеру не нравится, мы просто продадим кому-нибудь другому».

Когда мы (группа топ-менеджеров Yamaha — vc.ru) впервые приехали на производство Fender в 1981 году, руководитель отдела контроля качества заявил, что 97% продукта произведено «хорошо».

Так или иначе, мы вытащили гитары со склада и повторно осмотрели их, штук 800, и из них, я думаю, только 15 соответствовали существующим критериям. Это после того, как начальник контроля качества сказал, что всё в порядке. И тогда мы с коллегами переписали критерии.

Дэн Смит
бывший вице-президент Fender по маркетингу и руководитель отдела исследований и разработок гитар

Под руководством Шульца Fender сосредоточилась на производстве переизданий «классических» гитар эпохи до CBS. Выходцам из Yamaha потребовалось около четырёх лет, чтобы вернуть бренду прежние стандарты качества.

«Было бы легче, если бы завод сгорел дотла и мы купили новое оборудование, привели новых людей, начав всё сначала», — сетовал Смит.

В 1985 году CBS задумала продать Fender, но желающие не находились, так как фирма была близка к разорению. И тогда Шульц, который видел потенциал Fender, уговорил нескольких топ-менеджеров, в том числе Смита, выкупить компанию. В марте 1985-го CBS продала Fender за $12,5 млн. Для сделки Шульц и его партнёры взяли кредит на $9 млн.

Поскольку завод в Фуллертоне по условиям договора не переходил Шульцу, производство гитар в США пришлось прекратить. В каталоге 1985 года были представлены только японские модели Fender. В том же году новые руководители открыли завод Fender в Короне, штат Калифорния.

Шульц уволил большую часть работников — из 800 осталось только 90. При поддержке лояльных сотрудников, дилеров и поставщиков — некоторые работали в компании с её основания, — команда начала восстанавливать имидж и качество.

В 1987 году Fender запустила завод в Мексике. Тогда же в Калифорнии Fender открыла мастерскую Fender Custom Shop, она производит гитары ручной работы ограниченным тиражом.

Под руководством Шульца бизнес начал расти, и в 1991-м фабрика в Короне насчитывала 600 работников. Также в 1990-е открылись новые заводы в Мексике, Китае и Корее.

К середине 1990-х Fender производила 50 тысяч гитар в год и занимала около половины рынка музыкальных инструментов США. Компания выкупила нескольких конкурентов: Jackson, Gretsch и Guild.

В 2001 году частная компания Weston Presidio купила контрольный пакет акций Fender за $57,8 млн. В том же году давний инвестор Fender, продавец машин Servco, стал совладельцем фирмы.

Новые руководители и неудачное IPO

Fender использовала деньги от продажи, чтобы заплатить акционерам, которые организовали выкуп Fender у CBS в 1985 году. В 2005 году Weston Presidio рекапитализировала компанию благодаря кредитной линии Goldman Sachs на $320 млн.

По условиям сделки, Fender должна была выплатить Weston Presidio вместе с другими акционерами и сотрудниками $215 млн в виде дивидендов и бонусов.

Уильям Шульц руководил компанией до 2005 года, на посту гендиректора его сменил Уильям Менделла, который был топ-менеджером Fender с 1981 года. Он продолжил курс, заданный Шульцом ещё в 1980-х.

Выручка Gibson, основного конкурента Fender, в 1990-х, к примеру, доходила до $150 млн

В марте 2012 года Fender подала заявку на IPO. Компания планировала продать 10,7 млн акций по цене от $13 до $15. Fender надеялась продать 7,1 млн акций, Weston Presidio — 3,5 млн акций. Таким образом, после размещения Weston Presidio владела бы около 17,7% акций Fender. До IPO компании принадлежало 43% акций.

Fender сообщила, что планирует использовать свою долю выручки от продажи акций — почти $90 млн — для выплаты части долга Weston Presidio и другим акционерам в $257 млн. Однако уже в июле компания объявила об отмене IPO.

«Текущие рыночные условия и опасения по поводу экономических условий в Европе не позволяют завершить IPO по той оценке, которую мы считаем подходящей на данный момент», — прокомментировал бывший генеральный директор Fender Ларри Томас.

Компания оценивала себя примерно в $395 млн, в 20 раз больше чистой прибыли за 2011 год.

Хип-хоп и пандемия

После несостоявшегося IPO Fortune писало, что хотя Fender остаётся крупнейшим производителем гитар в мире и культовой маркой, рынок гитар стал меньше. В условиях упадка рок-музыки подростки, которые хотят писать музыку, с большей вероятностью потратят деньги на компьютеры, рассуждало издание.

В 2017 снова появились разговоры о падении продаж на рынке: по данным Washington Post, с 2007 по 2017 год продажи электрогитар упали с 1,5 млн штук до 1 млн в год.

Gibson, основной конкурент Fender, подал заявление о защите от банкротства. Долг компании составил $500 млн, выручка с 2013 по 2016 год упала с $2,1 млрд до $1,7 млрд. Долги Gibson связывают с производством линейки гитар, которая не понравилась покупателям, и покупкой нескольких производителей музыкальной электроники.

По мнению Market Watch, популярность хип-хопа и электронной музыки тоже повлияла на потребность рынка в гитарах. «Эпоха рок-звезды, занимающей центральное место в поп-культуре, давно прошла. Хип-хоп заменил рок-н-ролл и стал музыкой молодёжи».

Гендиректор Fender Энди Муни считает, что проблемы Gibson не связаны с индустрией: чтобы добиться успеха, нужно гибче реагировать на изменения. У компании есть стратегия для молодой аудитории:

  • В 2018 году Fender выпустила линейку гитар до $500 для начинающих.
  • Сфокусировалась на онлайн-торговле: с 2015 по 2018 год интернет-продажи Fender в Северной Америке выросли с 35% до 50%.
  • Запустила три мобильных приложения: обучение игре на гитаре Fender Play, базу аккордов Fender Play и беспроводной контроллер для усилителей Fender Tone 3.0.

В 2016 году Fender провела исследование о новых покупателях гитар и выяснила, что 45% всех гитар, которые она продаёт каждый год, покупают начинающие музыканты. 90% из тех, кто впервые играл на инструменте, бросили гитару в первый же год. Зато 10%, которые не перестали играть, как правило, связывали себя с инструментом на всю жизнь и покупали ещё несколько гитар и усилителей.

Мы также обнаружили, что женщины чаще покупают в онлайне, потому что им некомфортно в музыкальных офлайн-магазинах. А ещё узнали, что новые покупатели тратят в четыре раза больше на обучение игре, чем на оборудование. Так мы поняли, что нашим клиентам нужен обучающий сервис.

Энди Муни
гендиректор Fender

Пандемия увеличила продажи

Из-за пандемии в 2020 году пострадало много компаний, но Fender удалось привлечь новых клиентов. Кто-то на изоляции решил овладеть новыми навыками, чтобы эффективно проводить время.

Продажи увеличились после того, как производитель подарил новым пользователям приложения Fender Play три месяца бесплатного обучения. Людей стало в пять раз больше: со 150 тысяч человек в марте до почти миллиона в сентябре 2020 года. Гендиректор Fender объяснил успех желанием попробовать что-то новое и эффектом дзена, который даёт игра на инструменте.

«90% наших дилеров закрылись в марте. Мы не только смогли выжить, но теперь у нас будет рекордный год», — заявил Муни. В середине октября 2020 года он поделился с Reuters: Fender завершит год с выручкой более $700 млн, тогда как 2019 год принёс компании $600 млн.

{ "author_name": "Ольга Такмазьян", "author_type": "self", "tags": ["\u043c\u0443\u0437\u044b\u043a\u0430","fender"], "comments": 45, "likes": 76, "favorites": 94, "is_advertisement": false, "subsite_label": "story", "id": 167233, "is_wide": false, "is_ugc": true, "date": "Sat, 17 Oct 2020 14:00:47 +0300", "is_special": false }
Объявление на vc.ru
0
45 комментариев
Популярные
По порядку
Написать комментарий...
12

FENDER Classic ‘72 Telecaster Thinline японской сборки 1994 года — любовь на всю жизнь. Спасибо тебе, Лео Фендер ❤️

Ответить
5

Только я заказал себе новый Фендер, а тут статья.

Ответить
0

А скажите, как "инструмент для души" басс-гитара интересна? Ну то есть для игры для себя, как на самостоятельном инструменте, а не в составе группы.

Ответить
4

У вас в вопросе содержится диссонанс. Можно ли играть на басу для себя, не в составе группы? Конечно можно. Является ли бас самостоятельным инструментом? В отличии от акустической и электрогитары - нет, бас это не самостоятельный инструмент. Полноценную аранжировку на нем не сыграешь, как минимум нужна фонограмма с ударными. 

Ответить
4

Эм, на басу можно сыграть все то же самое, что и на гитаре, просто ниже. Такой же самостоятельный инструмент как гитара. Или такой же не самостоятельный в зависимости от взглядов.

Ответить
6

Все-таки, не совсем. Гитара, клавиши, флейта, укулеле - все же позволят собрать вокруг друзей, которые послушают твои музицирования. А вот ударные и бас - как самостоятельные инструменты - не для всех понятны. Кайфовать самому можно хоть с тамбурином, но по факту, на басу не забацать какую-нибудь песню в четыре аккорда, под которую можно попеть, не сыграть узнаваемый соляк из какой-нибудь песни (знаю, что на басу есть сольные партии, но это не тоже самое, что на обычной электре). В общем, стоит реально подумать, прежде чем брать бас чисто для себя. Обычная гитара будет более понятна.

Ответить
2

не сыграть узнаваемый соляк из какой-нибудь песни

Можно сыграть не только соляк, но и мелодию. И, как я и говорил, звучать будет аналогично гитаре, только ниже.

Ответить
0

https://www.youtube.com/watch?v=DjYch8-WGoM
Первое, что в голову пришло, но вообще примеров можно много найти в ютубе.
Имхо сейчас, даже среди друзей, не так популярны акустические баллады со сложными аккордами. Музыка стала проще и больше делается акцент на вокал и ритм.
Кстати, если добавить к басу луп-станцию, то можно из него делать и ударные и гитару и даже вокал.

Ответить
0

Что-то жиденько звучит, так себе пример. 

Ответить
0

Джо ДиМайо негодует. Например: https://youtu.be/amZiA-qtLvw?t=114 

Ответить
0

В смысле то же самое что и на гитаре? Сразу видно человек никогда в руках бас не держал и не представляет что это такое. Сыграй на басу что-нибудь аккордами, я на тебя посмотрю. Бас это грувообразующий инструмент, он ни к мелодической, ни к ритмической секции не относится, что-то между, связующее звено. И вовсе не самостоятельное. Конечно если взять басовые партии Red Hot Chili Peppers, то они порой весьма самостоятельно звучат. Но давай будем честны, тот, кто задает такие нубские вопросы, не сможет сыграть такие партии.

Ответить
0

RHCP самый хороший пример, да. Очень нравится звук от басс-гитары, но, согласен, что с ударными басс звучит гораздо лучше. Придется играть в GarageBand. ))

Ответить
0

Davie504 уже несколько лет как прекрасно разваливает миф о несамостоятельности бас-гитары как инструмента. Если таймкод не сработает, то начало на 4:10.

Ответить
0

? Алё, он играет под фонограмму

Ответить
0

К счастью, уже появились Гитар херо и прочие музыкальные игры)))

Ответить
0

Вполне. 

Ответить
0

Это всё ваша душа подскажет. Кому бас, кому страт.
https://youtu.be/ru_mlNYjBOU

Ответить
5

Телекастер ❤️

Ответить
1

Стратокастер

Ответить
0

Стратокастер

Почти, но нет 😂

Ответить
4

Тоже выложу свой вайтгард тогда

Ответить
1

Прелесть! Что за модель? Впервые вижу страт с головой телека)

Ответить
2

Fender Parallel Universe Whiteguard Strat это страт по материалам и теле по фурнитуре

Ответить
0

Это телек, вероятно офсет? 

Ответить
0

Нет, это официальная модель

Ответить
3

А почему не упомянули компанию G&L которую основал Лео после продажи CBS ? Есть мнение что G&L более фендер чем текущий фендер. 

Ответить
2

хорошее замечание, а то это
 но из-за проблем со здоровьем продал Fender

не вяжется с дальнейшей бурной деятельностью Лео

Ответить
3

Хороший пример того, как "эффективные" менеджеры чуть не развалили компанию.

Ответить
2

Было интересно почитать, моя подписуха Клэптона, хотя и раньше нравились лес полы, но fender это что то

Ответить
3

Тоже похвастаюсь своим безладовым Precision'ом :)

Ответить
2

Берём калькулятор
«Людей стало в пять раз больше: со 150 тысяч человек в марте до почти миллиона в сентябре 2020 года. »

Ответить
2

Red Apple Candy Strat и Black Strat Дэвида Гилмора. Звук, который навсегда определил мою любовь к музыке. Спасибо за статью! Узнал много нового.

Ответить
1

Шикарный материал

Ответить
1

А как же Jaguar и Mustang? Это же шедевры!

Ответить
1

Fender Jag-Stang

Ответить
1

Отличная статья, спасибо!

Ответить
1

На гитаре предусмотрели звукосниматель; он бы дал музыкантам возможность применять разные звуковые эффекты.

Несмотря на то, что статья про другое, но все же. Ольга, вы вообще в курсе, как работает электрогитара?

Ответить
0

Хорошая история, жаль основатель не смог оставаться у руля как можно дольше.

Ответить
1

Зато он ещё две марки гитар сделал: MusicMan и G&L, причем всю жизнь развивал идеи, нащупанные ещё на первых гитарах, пока CBS херили Fender

Ответить
0

Интересно...

Ответить
0

всегда нравился этот бренд 

Ответить
0

Жаль что рок культура угасает. Гитары Fender очень уважаю. Но при этом несколько лет отыграл на Ibanez JS1000. Теперь висит MusicMan JP6. Но в итоге хочу Fender.

Ответить

Комментарии

null