История Reddit: как фейковые аккаунты помогли соцсети стать самой влиятельной в мире и заработать миллиарды долларов

Расскажем, как двое друзей создали и продали за 10 миллионов самую влиятельную сеть в мире, а затем работали в ней как наемные сотрудники.

История Reddit: как фейковые аккаунты помогли соцсети стать самой влиятельной в мире и заработать миллиарды долларов

Всем привет! На связи команда корпоративного мессенджера Compass.

Теперь мессенджер Compass можно установить на свой сервер за 10 минут. А если хотите начать общаться прямо сейчас, попробуйте облачную версию.

Сегодня поговорим о Reddit — самой влиятельной социальной сети в мире. Именно там люди придумывают вирусные мемы, собирают сотни миллионов долларов на благотворительность и даже влияют на стоимость компаний.

В статье расскажем, как двое выпускников Университета Вирджинии хотели создать сервис по доставке еды, но отказались от идеи и разработали суперуспешную социальную платформу.

Что такое Reddit, если вдруг не знаете

Reddit — социальная сеть в формате форума, где пользователи могут размещать контент, голосовать за него и комментировать. По данным SimilarWeb за апрель 2024 года платформа занимает 13 место в мире по популярности — ее ежедневно посещают около 83 миллионов человек.

Главная страница Reddit.com
Главная страница Reddit.com

Ниже собрали основные элементы Reddit, которые отличают сайт от массы других соцсетей — но делают его похожим на VC.

Сабреддиты

Тематические сообщества внутри Reddit, посвященные различным темам, интересам или нишам. Каждое сообщество начинается с «r/»: например, r/technology, r/music или r/football.

У каждого сабреддита есть правила, которые устанавливают и контролируют модераторы. Любое нарушение может сопровождаться выговором, удалением поста или баном.

Посты

То, что создают пользователи в сабреддитах. Посты могут содержать в себе текст, ссылки, изображения, видео и опросы.

Аудитория Reddit может их оценивать. Для этого под каждым постом есть стрелки голосования — они помогают определить степень популярности и релевантности контента. Чем популярнее пост, тем активнее он продвигается на сайте.

Под каждым постом пользователи могут оставлять комментарии. Их тоже можно оценивать, и за ними также следят модераторы.

Карма

У каждого пользователя Reddit есть карма. Это очки, которые даются за положительные голоса в постах и комментариях. Чем больше кармы у пользователя, тем выше его репутация и, как правило, тем активнее он пользуется сайтом.

Как соцсеть влияет на мир

Пользователи Reddit регулярно попадают в истории, которые гремят на весь мир. Самая популярная из них — разгон акций GameStop в 2021 году.

Все началось с поста в сабреддите r/wallstreetbeats: пользователь u/ronoron пошел против корпораций, которые шортили акции офлайн-продавца видеоигр.

Эти бумеры думают, что цифровые консоли убьют GameStop. И это несмотря на то, что Microsoft дала компании перестраховку и заявила, что дисковые консоли по-прежнему продаются лучше остальных. Сюрприз! Никто не хочет, чтобы цифровые консоли упирались в лимиты интернет-подключения из-за загрузки игр.

u/ronoron, пользователь Reddit

Ронорона поддержали 11 миллионов пользователей. В итоге в январе 2021 года цена акций GameStop взлетела с 20 до 350 долларов за штуку. По утверждениям СМИ, совокупная потеря хедж-фондов, которые заходили в короткую позицию по ценным бумагам этой компании, составили колоссальные 70 миллиардов долларов.

Один из магазинов розничной сети GameStop. Инвесторы скептически относились к тому, что в 2021 году игры на дисковых носителях еще будут кому-то нужны. Источник: Wikipedia
Один из магазинов розничной сети GameStop. Инвесторы скептически относились к тому, что в 2021 году игры на дисковых носителях еще будут кому-то нужны. Источник: Wikipedia

Разгон акций MicroVision — разработчика технологии сканирования PicoP

В апреле того же года сообщество подхватило еще одну идею: разогнать акцию компании MicroVision. За последнюю неделю месяца пользователи r/wallstreetbeats откупили такое количество акций, которое позволило удвоить их стоимость.

Правда, эффект не продлился долго: уже на следующий день после достижения пика стоимость подошла к 20 долларам, а к концу недели — снизилась до 14.

Сбор денег на благотворительность

Пользователи Reddit регулярно собирают деньги на пожертвование и благотворительность. Например, после истории с GameStop они собрали 350 тысяч долларов и направили их в фонд защиты исчезающих видов горилл. Они же перечислили 100 тысяч долларов на возведение «стены безопасности» в детском доме Фараджа в Кении. Заграждение было нужно, чтобы защитить приют от преступников.

Я всегда старался сделать мир менее отстойным. Но ни Стив, ни я не создавали Reddit специально, чтобы творить добро.

Алексис Оганян, сооснователь Reddit

И таких случаев сотни, если не тысячи. Сообщество регулярно поддерживает благие инициативы, но также не забывает радовать друг друга. Например, на Рождество люди играют в Тайного Санту, а в течение года регулярно отправляют незнакомцам пиццу и подарки.

Как появился Reddit

Социальную сеть разработали Алексис Оганян и Стив Хаффман — на тот момент студенты Виргинского университета. Друзья и соседи по общежитию вынашивали идею сервиса по заказу еды через SMS, но на разработку не хватало денег. Поэтому они решили искать спонсоров — и отправились на лекцию Пола Грэма «Как начать стартап»*.

*Пол Грэм произнес речь на форуме Harvard Computer Society 2005 года — тогда у нее не было названия. Заголовок «Как начать стартап» закрепился за лекцией после выхода очерка по ее мотивам.

Помню, я сказал Полу: «было бы здорово, если бы мы могли купить тебе выпивку и поговорить о стартапе, который только что придумали. Мы проделали огромный путь из Вирджинии». Он удивился и задал вопрос: «Вы приехали из Вирджинии?». Мы с Алексисом кивнули и он согласился с нами поужинать.

Стив Хаффман, сооснователь Reddit
Создатели Reddit: Стив Хаффман и Алексис Оганян. Источник: Forbes
Создатели Reddit: Стив Хаффман и Алексис Оганян. Источник: Forbes

Алексис и Стив пообщались с Грэмом и запитчили ему идею сервиса. Предпринимателю она не понравилась — зато зацепил подход ребят к делу. Он навел их на мысль о «новостном социальном сервисе» и дал немного времени, чтобы развить идею. Так родилась концепция Reddit — платформы, на которой пользователи могут делиться интересными находками, создавать оригинальный контент и обсуждать важные для них вопросы.

Грэм одобрил новую задумку и помог в ее воплощении: технически и финансово. Как раз в это время он основал Y Combinator — совместно с предпринимателями Тревором Блэквеллом, Джессикой Ливингстон и профессором MIT Робертом Моррисом. Reddit стал одним из первых стартапов, в которые инвестировал бизнес-инкубатор: он получил 12 тысяч долларов.

Friendly Reminder: Приведите коммуникацию в порядок в мессенджере Compass. Можно использовать облачную версию или развернуть мессенджер на своем сервере всего за 10 минут.

Почему Алексис и Стив продали стартап

Друзья запустили Reddit в 2005 году, но уже на старте столкнулись с серьезной проблемой. Было непонятно, как привлекать аудиторию. Алексис и Стив не придумали ничего лучше, чем создание фейковых аккаунтов. Они искали новости и размещали их на платформе под вымышленными никами, а затем сами же комментировали — таким образом имитировали оживленную дискуссию.

Внешний вид главной страницы Reddit от 25 ноября 2005 года. Только не смотрите на девятый пункт списка. Источник: Tech.Onliner
Внешний вид главной страницы Reddit от 25 ноября 2005 года. Только не смотрите на девятый пункт списка. Источник: Tech.Onliner

Как ни странно, идея сработала. Уже к 2006 году на Reddit общались больше 500 тысяч реальных пользователей в сутки. Успех ошеломляющий, но Оганян и Хаффман были настроены скептически. Они думали, что популярность сайта продлится недолго, и продали его медиахолдингу Advance Publications за 10 миллионов долларов.

С 2006 года Хэллоуин для меня ― сюрреалистический праздник. Именно на Хэллоуин мы продали Reddit компании Condé Nast*. Готовили сделку несколько месяцев. Очень жаль, что на тот момент у меня было мало консультантов — я хотел бы выслушать больше точек зрения.

В то же время я думал, что поймал невероятную удачу за хвост. За 16 месяцев работы я заработал больше денег, чем мои родители за всю жизнь. Странное ощущение.

Алексис Оганян, сооснователь Reddit

*Condé Nast — подразделение медиахолдинга Advance Publications.

Reddit перешел под контроль большой структуры, но Алексис и Стив остались на своих постах. Друзья продолжили развивать сервис и столкнулись с новыми вызовами. Например, им пришлось искать замену части сотрудников — не все смогли принять новую корпоративную культуру и условия работы.

Например, вот что писал в своем блоге Аарон Шварц, — программист, который присоединился к Алексису и Стиву в 2005 году и вместе с ними разрабатывал сайт:

С тех пор, как я переехал в Сан-Франциско, я буквально не могу работать. Это невероятное положение дел…

…Я просыпаюсь утром, сажусь в общественный транспорт и доезжаю до офиса, в котором буду сидеть до самого вечера. Да, классно, что у нас есть свое пространство. Но окна офиса выходят прямо на автостраду: нас целый день окружает фоновый шум…

…Wired* попытались сделать так, чтобы офисы выглядели классно — они покрасили стены в ярко-розовый цвет. Но от однообразия это не спасает. В первый же день после приезда я просто не мог этого вынести. К обеду я заперся в туалетной кабинке и начал плакать. Я не могу представить, как можно оставаться в здравом уме, когда на протяжении дня тебя окружает столько шума, когда вокруг такое ужасное пространство. Как работать в таких условиях?

Аарон Шварц, сооснователь Reddit

*Wired — журнал об IT-технологиях, принадлежит Condé Nast.

В 2007 году Аарона уволили — как предполагал сам программист, из-за нелюбви к офисной работе. На протяжении нескольких лет из Reddit ушли еще ряд сотрудников. А в 2009 году команду покинули и Оганян с Хаффманом.

Как Reddit развивался без основателей

За три года фаундеры заложили крепкую базу, на которой сайт смог существовать и завоевывать популярность. Так, еще в 2006 году они создали сабреддиты. Это треды, которые структурировали сайт и позволяли пользователям общаться по темам внутри отдельных веток.

На тот момент функция была доступна не всем. Но в 2008 году создавать сабреддиты мог любой участник. Этот фактор позволил Reddit достигнуть около 800-900 тысяч уникальных пользователей в день.

Спустя несколько недель после ухода основателей на Reddit создали Ask Me Anything — сабреддит, в котором известные люди отвечали на вопросы аудитории. Он моментально стал хитом среди пользователей.

В 2009 году команда также успела запустить две новые фичи: спонсорский контент и рекламную платформу. А в 2010-ом — ввести премиум-подписку Reddit Gold, которая позволяла смотреть сайт без рекламы.

Когда Алексис и Стив ушли, сайт занимал второе место среди аналогичных стартапов. Выше него стоял только Digg, посещаемость которого перевалила за миллион человек в сутки. Reddit предстояла борьба за лидерство.

Что случилось с Reddit в 2012–15 годах

В 2012 году, после полугодичных поисков генерального директора, совет директоров пригласил на должность Ишань Вонга — бывшего инженера PayPal и директора по проектам Facebook*.

*принадлежит компании Meta, признанной экстремистской и запрещенной на территории РФ.

Ишань провел в Reddit всего два года, но под его руководством сайт вырос в пять раз. К этому привела череда очень удачных управленческих решений. В частности, в 2012 году команде пришла идея провести Ask Me Anything с президентом США Бараком Обамой. Его конференция привлекла на Reddit более возрастную аудиторию.

В 2014 году с Вонгом произошла странная история: он потребовал перенести офис компании в Дейли-Сити. А когда получил отказ, перестал появляться на работе. Ситуация была настолько необычная, что руководство посчитало нужным ее объяснить.

Думаю, стоит внести ясность. Мы не просили и не предлагали ему уйти в отставку — он решил сделать это сам, когда мы не утвердили новый план офиса.

Сэм Альтман, член правления Reddit

У нас [с членами правления] были стратегические разногласия. Я подумал, что оставлять офис в Сан-Франциско — плохое решение, учитывая ритм города и высокую арендную плату для сотрудников, которые хотят жить поближе к офису.

Ишань Вонг, экс-CEO Reddit

Перед уходом Вонг рекомендовал компании поставить на его место Эллен Пао, которая занимала должность вице-президента по развитию бизнеса. Руководство согласилось, но вместе с тем предложило Алексису Оганяну вернуться в Reddit. Он принял предложение и стал исполнительным директором — ответственным за маркетинг, коммуникации и стратегию развития.

Эллен продержалась около года. В течение него компанию лихорадило и кидало из стороны в сторону. Причина — регулярные скандалы, которые выносились в прессу. Последней каплей стало решение о запрете «спорных» сообществ. Разгоревшаяся дискуссия привела к отставке Пао в 2015 году.

Как Reddit достиг пика популярности

2015 год был переломным для компании. Она вошла в трудный для себя период — со скандалами, кризисом идей и необходимости в сильном лидере.

Лидер нашелся — спустя девять лет Стив Хаффман вновь занял пост CEO Reddit. Первым делом он изменил правила монетизации: на смену Reddit Gold пришла подписка Reddit Premium.

График показывает, как менялись управляющие компанией Reddit в период с 2006 по настоящее время. Источник: Aakashg.com
График показывает, как менялись управляющие компанией Reddit в период с 2006 по настоящее время. Источник: Aakashg.com

Затем случились выборы в США. Стива втянули в скандал из-за правил модерации платформы — кто-то анонимно редактировал комментарии сторонников Дональда Трампа. Спустя время Стив признал, что компания делала это намеренно.

Скажем так: мы занимались «троллингом троллей».

Стив Хаффман, сооснователь Reddit

Виновные признались, скандал утих, а Дональд Трамп появился в одном из выпусков Ask Me Anything. После этого на платформу хлынула целая толпа республиканцев.

В 2017 году на платформе запустили сабреддит r/ThePlace. Разработчики предложили пользователям нарисовать совместное изображение. В итоге на огромном холсте появлялись и исчезали флаги стран, культурные достопримечательности и другие важные для людей объекты.

Такие полотна рисовали пользователи Reddit в сообществе r/ThePlace. Каждый участник мог оставлять по пикселю раз в пять минут. Источник: Reddit
Такие полотна рисовали пользователи Reddit в сообществе r/ThePlace. Каждый участник мог оставлять по пикселю раз в пять минут. Источник: Reddit

Череда описанных событий под управлением Хаффмана привела к взрывному росту компании. К 2018 году ее годовой доход составил 100 миллионов долларов. В 2019 году Reddit превзошел Twitter, Pinterest и Snapchat по показателю MAU: число уникальных пользователей платформы перевалило за 430 миллионов человек в месяц.

В 2020 году Оганян в очередной раз вышел из совета директоров Reddit. Но Хаффман остался на месте, и компания продолжила расти. К 2021 году число пользователей платформы увеличилось еще на 30% и составило примерно 780 миллионов человек в месяц. Это был пик популярности сайта — и лучшее время для выхода на IPO.

Как компания выходила на IPO

В декабре 2021-го Reddit подал конфиденциальную заявку на публичное размещение акций. Руководство компании очень надеялось разместить акции по той же оценке, которую бизнесу дали чуть ранее, после привлечения 1,3 миллиардов долларов инвестиций. Тогда в Reddit вложились Tencent, Advance Magazine Publishers и гендиректор OpenAI Сэм Альтман — его оценили в 10 миллиардов долларов.

Изначально листинг хотели провести весной 2022 года, но смогли только в марте 2024-го: размещение прошло по цене 34 доллара за акцию. Акционеры выпустили 22 миллиона ценных бумаг и привлекли 748 миллионов долларов. При таких значениях и с учетом опционов капитализация Reddit составила 6,4 миллиарда долларов: примерно на треть ниже ожиданий.

Спустя два месяца стоимость акций Reddit составляет около 55 долларов за штуку. Источник: Tradingview
Спустя два месяца стоимость акций Reddit составляет около 55 долларов за штуку. Источник: Tradingview

По данным последнего отчета дела у Reddit идут хорошо. Число активных пользователей выросло до 82,7 миллионов человек в день — на 37% больше по сравнению с прошлым годом. Выручка составила 243 миллиона долларов — на 48% больше, чем за аналогичный период 2023-го.

Какое будущее ждет сайт

Компания продолжает масштабироваться, но регулярно сталкивается с проблемами и скандалами. Например, в 2023 году они подняли цену своего API, из-за чего около 7 000 сообществ бойкотировали платформу и стали частными. Их записи были недоступны для пользователей Reddit в течение 48 часов. Часть креаторов пошла еще дальше и объявила бессрочный бойкот: они перестанут постить новый контент до тех пор, пока компания не откажется от своих намерений.

Бойкот — не то, что кто-либо из нас совершает легкомысленно. Мы поступаем так, потому нам нравится Reddit. Искренне верим, что повышение цен на API помешает нам заниматься любимым делом.

r/Toptomcat, пользователь Reddit
При попытке получить доступ к одному из популярнейших сообществ Reddit r/aww пользователи видят такое сообщение. К слову, в этом сабреддите публикуют фотографии и гифки с милыми животными. Источник: The Verge
При попытке получить доступ к одному из популярнейших сообществ Reddit r/aww пользователи видят такое сообщение. К слову, в этом сабреддите публикуют фотографии и гифки с милыми животными. Источник: The Verge

Компания не отказалась и создала огромный ком проблем для себя и других — зацепило даже Google. Дело в том, что пользователи Reddit создавали огромное количество профильного и уникального контента: например, про игру The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom. Репортер The Verge Джей Питерс заметил, что качество поисковой выдачи по запросу об игре ухудшилось. То же самое произошло и с другими актуальными темами.

Я очень надеюсь, что Reddit прислушается. Думаю, извинения и признание того, что этот процесс [повышение цен на API] был проведен плохо, а также обещания дать разработчикам [продуктов и контента] больше времени, будут иметь большое значение. Это нужно, чтобы люди поняли, что их слышат, и вновь поверили в сообщество.

Кристиан Селиг, разработчик приложения Apollo и креатор сабреддита p/apolloapp

К слову, Reddit так и не пошел на попятную, да и часть креаторов все еще не смирилась с новыми правилами. Даже студия Mojang, которой принадлежит Minecraft, отказалась размещать свой контент на сайте — до тех пор, пока разработчики не вернут все обратно.

Посмотрим, куда подобные поступки заведут Reddit через пару лет. А пока — сделайте общение команды эффективным и безопасным в мессенджере Compass. Создайте выделенное рабочее пространство в быстром приложении, где команда фокусируется только на важном.

Для команд до 10 человек мессенджер бесплатный. Для команд побольше есть бесплатный пробный период на 30 дней. Самое приятное — Compass можно установить на своем сервере всего за 10 минут или использовать в облаке.

Читайте еще больше полезных публикаций на сайте Compass:

94
74 комментария

"В 2017 году на платформе запустили сабреддит r/ThePlace. Разработчики предложили пользователям нарисовать совместное изображение. В итоге на огромном холсте появлялись и исчезали флаги стран, культурные достопримечательности и другие важные для людей объекты."

Помню когда это было везде и сразу же наши аналоги появлялись

4
Ответить

Да-да, тоже помним всякие пиксель баттлы. Ну а что, это весело, не удивлены, что все начали копировать 😊

1
Ответить

Reddit - лучшая соцсеть в мире.
Такой глубины и многообразия супернишевых сообществ по абсолютно любым вопросам, развлечениям и скиллам нет больше нигде. Сколько там раз выручали по технологиям, науке и хобби абсолютно незнакомые люди.
И сам формат располагает к продукивной беседе, фокус на идеях и контенте, а не на людях или мнениях. В рунете читаю VC, в англоязычном пространстве - reddit.

4
Ответить

Согласны по всем пунктам 🤗

Еще фокус на помощи

Столько постов видели, где люди спрашивают совета о работе, отношениях, а незнакомые люди помогали без осуждения и негатива.

Ну и игровые сообщества крутые.

Автора этого коммента, например, можно найти на r/Rainbow6 🙃

1
Ответить

Только им нужно немного доработать симпатичность постов, ну все еще нельзя нормально картинки в пост засунуть, бред же.

Ответить

Hot и top непонятно как читать без фильтрации просмотренного.
Best и new отображает кучу без рейтингового шлака.
Раньше были кастомные клиенты с фильтром просмотренного, но не так давно их все похерили новой политикой.

Ответить

О реддите знаю что там веселые истории есть, смотрю блогера который делает видосы на определенные темы с реддита

3
Ответить