Истории
Евгений Делюкин

«Из воздушного шара выпустили воздух»: почему Alphabet закрыла Loon, но отказалась назвать это провалом Статьи редакции

Главное из материала Wired, посвященного закрытию Loon.

Запуск и развитие Loon

Кремниевая долина любит безумные вещи, а венчурные капиталисты — инвестировать в безумные идеи и превращать инвестиции в миллиарды долларов. У Alphabet для этого было целое подразделение X, посвященное воплощению безумных идей, и одной из них была Loon.

Это проект, который должен был помочь предоставить доступ в интернет в удалённых районах через сеть аэростатов, которые дрейфуют в стратосфере на высоте 20 км. Каждый аэростат — это мобильная вышка связи с антеннами, солнечными панелями, капсулой с оборудованием и парашютом.

Loon запустили летом 2013 года, и проект поразил скептиков — он был жизнеспособен. Его технологии развивались: шары всё дольше оставались в воздухе раздавали интернет на смартфоны, без специальных терминалов.

В 2017 году он помог перуанцам поддерживать связь после землетрясения в 2017 году, а пуэрториканцам после урагана.

В 2018 году Loon покинул лабораторию X и стал самостоятельным подразделением Alphabet. У него появился свой гендиректор и внешнее финансирование вдобавок к тем миллионам, которые в Loon вложила Google.

В пилотном проекте в Кении в 2020 году Loon успешно предоставила интернет клиентам, и не дало повод Alphabet закрыть проект.

Создать объявление Отключить рекламу
Маркетинг
Как привлечь 30 000 новых клиентов СберМаркету через микроблогеров: кейс Perfluence
В 2019 году объем рынка инфлюенс-маркетинга составил 8 млрд рублей, в начале 2020 оценка составляла уже 10 млрд, хотя…

Но в январе 2021 года глава X и председатель совета директоров Loon Астро Теллер рекомендовал Alphabet прекратить финансирование проекта, а новых инвесторов проект не нашёл.

Что пошло не так

Интересно то, как далеко продвинулся Loon до своего закрытия. Сначала Теллер оценивал шансы на успех идеи в 1-2%, к запуску в 2013 году — около 10%. В 2018 году — 50% на 50%.

Но всё изменилось за последние полгода. Перед Loon стояло две проблемных задачи:

  • технологический прорыв для доставки интернета на воздушных шарах
  • экономическое обоснование, что люди будут платить за это.

Пока инженеры развивали технологии, коммерческая среда ухудшилась. Большая часть мира, где отсутствовала связь, оказалась подключена к мобильной сети через новые вышки: доступность интернета выросла с 75% до 93%.

Остальные непокрытые районы в основном населены теми, кто либо не может позволить себе телефоны с LTE, которые могут принять сигнал Loon, либо в интернете слишком мало информации на их родном языке, и доступ в сеть не стоит затраченных на это усилий.

Теллер понял, что Loon вряд ли сможет выйти в прибыль и вернуть инвестиции, и ставка на воздушный интернет была проиграна.

Воздушное наследство

Но Loon оставит после себя наследство: никто и никогда в мире не тратил столько сил и денег на развитие технологий воздушных шаров, а проект постоянно ставил рекорды по их удержанию в воздухе.

Создатели придумали, как использовать сложные алгоритмы и данные о погоде, чтобы приручить воздушные потоки и ориентироваться в облаках на высоте в 60 тысяч футов (18,2 км).

В конце 2020 года инженеры Loon опубликовали научную статью в журнале Nature, в которой описали свои достижения. Их технология стала прорывом в методах глубокого обучения, которые помогали воздушным шарам автономно создавать сети, работающие в сложных условиях.

Другой прорыв Loon — высокоскоростная передача данных с помощью лучей света — легла в основу отдельного проекта X, Taara.

Несмотря на закрытие Loon и потерю инвестиций, сил и времени, Теллер не называет проект неудачным. По его словам, это «успешный эксперимент», а настоящая неудача — «когда данные говорят, что вы делаете неправильные вещи, а вы продолжаете их делать».

Loon же был успешным — ведь Alphabet закрыла его как только поняла, что он не станет жизнеспособным бизнесом и не решит проблему с отсутствием интернета в труднодоступных местах, считает глава X.

Это методика лаборатории X. Руководство Alphabet продолжает поддерживать идеи и методы своего экспериментального подразделения, а сам Теллер оценивает работу X на 8 баллов из 10.

Ещё несколько десятков шаров Loon остаются в воздухе — их опустят и заберут в течение девяти месяцев. А X продолжит работу над другими безумными идеями, пока Alphabet будет поддерживать её деньгами.

«Если вы не готовы в случае неудачи сказать "Окей, давайте начнем сначала и сделаем что-нибудь ещё", то у вас не получится построить что-то вроде Loon», — говорит Теллер.

{ "author_name": "Евгений Делюкин", "author_type": "editor", "tags": ["\u0438\u043d\u0442\u0435\u0440\u043d\u0435\u0442","loon","alphabet"], "comments": 7, "likes": 39, "favorites": 28, "is_advertisement": false, "subsite_label": "story", "id": 199690, "is_wide": false, "is_ugc": false, "date": "Fri, 22 Jan 2021 17:57:54 +0300", "is_special": false }
0
7 комментариев
Популярные
По порядку
Написать комментарий...
9

Еще когда Маск сказал, что планирует раздавать интернет через спутники, стало ясно что гугловским шарам и беспилотникам гуманоида крышка.

Ответить
2

Более 20 лет назад в России была очень популярна книга с названием "Почему Россия не Америка?"
Юные стартаперы из России,  очарованные успехами Илона Маска и Стива Джобса, продолжают использовать американские советы, которые не работают в России.
Но законы физики неумолимы - если нет подъёмной силы, тело, брошенное в воздух, всё равно упадёт на землю.
И не важно где - в России, в Америке, где угодно...
Эта статья подтверждает эту горькую правду. 

Ответить
2

X ребята смотрят на этот мир более широко, все эксперименты оставляют за собой исследования, данные и разработки, которые пригодятся для других проектов. Особенно интересен космический инет до Марса, я думаю что Loon разработках мы услышим когда они будут болтаться у Марса.

Ответить
0

Еще один проект на кладбище проектов гугла

Ответить
–3

Ну попилили и попилили. Никогда не поверю, что в таком проекте не было здравомыслящих людей, способных проанализировать (или заказать анализ) темпов развития существующих сетей. Что остаётся? Правильно! Зарплата, интересные инженерные задачи и получение опыта. Ну а то что это оказалось экономически не обосновано, кого волнуют такие мелочи)).

Ответить
0

Блин, еще дааавно, я когда только услышал "интернет на воздушных шарах", мне это показалось просто слишком "экстравагантной" идеей. Да просто потому, что технология воздушных шаров настолько специфична, стара и ограничена, что одно это вызывает много вопросов. Аминь.

Ответить

Комментарии

null