«Wikipedia утверждает, что изобретатель — это я»

Мировые СМИ приписали создание популярной игрушки-спиннера другому человеку — рассказ Bloomberg.

Антистрессовый спиннер (от англ. fidget spinner) — игрушка, которую можно раскручивать, зажав центральный подшипник двумя пальцами, — стала популярной в Северной Америке около года назад. Кто-то находит вращающийся спиннер гипнотическим, кто-то — раздражающим, но так или иначе устройство становится популярным во всём мире.

«Wikipedia утверждает, что изобретатель — это я»

На волне популярности спиннеров сразу несколько СМИ, включая Guardian и The New York Times, назвали Кэтрин Хэттингер, 62-летнюю инженера-химика из Огайо, изобретателем игрушки. Однако Хэттингер не имеет отношения ни к одной из компаний, которые сегодня производят популярное устройство.

Сама Хеттингер рассказала репортёру Guardian, что испытывает финансовые трудности. Пресса мгновенно подхватила историю изобретательницы — например, The New York Post опубликовала статью под заголовком: «Женщина, которая изобрела спиннер, не заработала ни копейки». На неё ссылались в том числе и российские издания.

Непопулярное изобретение

Хеттингер действительно изобрела несколько устройств. Свои первые два патента она зарегистрировала на подставку для столовых приборов для людей, которые соблюдают диету — подставка сообщала, сколько весит еда, которую ел человек.

В 1993 году она зарегистрировала третий патент на круглое устройство, которое было сделано из единого куска пластика и вращалось на кончике пальца. В своей патентной заявке она описывала форму устройства как нечто похожее на здание Капитолия в Вашингтоне (место, где заседает Конгресс США — vc.ru). Оно также могло напоминать «странное фрисби» или «игрушечное НЛО». Изобретательница назвала устройство в патентной заявке «крутящейся игрушкой».

Так выглядит устройство, изобретённое и запатентованное Хеттингер
Так выглядит устройство, изобретённое и запатентованное Хеттингер

Хеттингер получила патент на своё устройство в 1997 году. Она рассказывала, что начала производить игрушки в собственной прачечной, используя оборудование, которое она купила на распродаже закрывшегося производителя уличных табличек. Продавала свои первые устройства изобретательница на ярмарках ремёсел.

В одном из интервью Хеттингер рассказывала, что попыталась продать своё изобретение крупнейшему в мире производителю игрушек — компании Hasbro. Но они провели рыночное тестирование устройства и решили, что спиннер им не нужен. Представители Hasbro не ответили на запрос Bloomberg об интервью.

Обладатели патентов должны платить, чтобы продлить срок действия патентной защиты устройства. Патент Хеттингер на игрушку истекал в 2005 году, и она не стала его продлять. Спустя более десяти лет — в 2016 году — игрушка-спиннер стала настоящим хитом.

Устройство «встряхнуло» весь глобальный рынок игрушек, объём которого составляет $90 млрд, отмечала Financial Times. И хотя сейчас оценивать продажи спиннеров слишком рано — крупнейшие розничные ритейлеры США Walmart и Target только начали продавать игрушку, один из ритейлеров рассказал изданию, что уже сейчас в неделю продаётся около 100 тысяч спиннеров.

Популярность игрушки среди школьников привела к тому, что в 11 американских штатах её запретили в образовательных учреждениях.

Сила «Википедии»

Новое устройство имеет мало общего с изобретением Хеттингер, замечает Bloomberg, — новый спиннер раскручивается с помощью совершенно иного механизма. Однако в апреле 2017 года кто-то создал страницу на «Википедии», где Хеттингер указана в качестве изобретателя устройства.

«Wikipedia утверждает, что изобретатель — это я»

Когда Хеттингер впервые услышала про статью на «Википедии», она решила, что её написал кто-то из её друзей. Однако никто из её знакомых не признался в этом. Вскоре ей начали звонить репортёры, и она с радостью рассказала им историю, как изобрела быстро набирающую популярность игрушку.

Хеттингер признаёт, что помимо страницы на «Википедии», нет никакого другого свидетельства, что изобретенный ею пластиковый диск и современный спиннер имеют что-то общее. У неё самой нет никакой позиции насчёт того, должен ли зарегистрированный в 1993 году патент распространяться на популярную сегодня игрушку. «Вам лучше поговорить с патентным юристом. Я слишком далека от этого», — сказала она Bloomberg.

​Издание спросило двух экспертов по патентам, считают ли они, что зарегистрированная Хеттингер идея может распространяться на сегодняшнее устройство, и они невысоко оценили шансы доказать эту связь.

Джеффри Блэйк, партнёр юридической фирмы Merchant & Gould, специализирующейся на интеллектуальной собственности, отметил, что продаваемое сегодня устройство мало соответсвует описанию изобретения Хеттингер. Сама Хеттингер не спорит с юристами. «Давайте скажем, что меня сделали претендентом на должность изобретателя устройства. "Википедия" считает так», — замечает изобретательница.

Поиск по патентам по названию «крутящаяся игрушка» выдаёт тысячи результатов: от йо-йо до «летающей игрушки с пропеллером, которая запускается при помощи жидких рассеивающихся частей», некоторые из этих патентов были зарегистрированы почти сто лет назад. Неясно, распространяются ли какие-то из этих патентов на современные спиннеры, замечает Bloomberg. Поэтому если у устройства и есть настоящий изобретатель, его имя остаётся неизвестным.

Даже если патент Хеттингер распространялся бы на спиннеры, которые сегодня повсюду продаются, и она бы продлила его в 2005 году, она всё равно не смогла бы заработать на своём изобретении. Срок действия её патента окончательно истёк бы в 2014 году, спустя 17 лет после первичной регистрации, объяснил юрист изданию.

Такова философия в основе защиты интеллектуальной собственности: изобретатель делает свою работу доступной широкой общественности в обмен на эксклюзивное право зарабатывать на ней. Однако через 17 лет это право заканчивается, чтобы предприниматель не обладал пожизненной монополией.

Последствия популярности

В то же время индивидуальные изобретатели или маленькие компании часто сталкиваются с копированием своей продукции — особенно если речь идёт об игрушках.

Юридически доказать своё право на то или иное устройство — непростая задача даже для тех, у кого действительно есть все юридические права. «Это долго и дорого, что делает задачу практически невыполнимой для маленьких изобретателей», — замечает Марк Гобер, старший директор компании Sherpa Technology Group, которая занимается консалтингом в области интеллектуальной собственности.

Многие изобретатели сами идут со своими устройствами в крупные корпорации, именно потому что не справляются с этими трудностями самостоятельно, объясняет Гобер.

Так изобретатели другой неожиданно популярной игрушки —антистрессового кубика Fidget Cube — собрали $6,4 млн на Kickstarter для производства своего устройства. Но права на лицензирование создатели устройства отдали компании Zuru. По словам одного из изобретателей кубика Марка МакЛахлана, лицензионное соглашение позволяет более агрессивно бороться с подделками и помогает преследовать «пиратов».

Хеттингер не так давно запустила собственную кампанию на Kickstarter, чтобы производить спиннеры в соответствии с её первоначальной идеей. «"Википедия" называет Кэтрин Хетингер оригинальным изобретателем спиннера. Таким образом, это устройство — классика», — так начинается её заявка на краудфандинг.

Изобретательница также создавала приложение для iPhone. Этот проект она откладывала, поскольку понимала, что пробиться в топ App Store будет непросто, и сейчас надеется, что её неожиданная слава поможет привлечь внимание и к приложению.

Однако на фоне популярности физической игрушки появилось сразу несколько «цифровых копий» спиннера. Одна из таких программ — Finger Spinner от студии Ketchapp — уже вышла в на первое место в App Store в 27 странах, включая США, следует из данных сервиса AppAnnie. А в российском магазине приложений Apple оно занимает 13 место в списке бесплатных игр.

5050 показов
22K22K открытий
17 комментариев

Спиннер крутится, баблишко мутится.

Ответить

Есть мнение что пока школьники крутят эту хрень, мы живы...

Ответить

Когда-нибудь я начну смотреть этот мультик. Но это будет уже совсем другая история.

Ответить

Вот уж как раз её версия точно не нужна

Ответить

Я не могу поверить в то, что эта хреновина может хорошо продаваться. У неё же один смысл, крутишь и понимаешь, на сколько ты тупой потребитель. Ну видел я рекламу в инсте раз так овердофига, но какой смысл в этом??) мне, юла не нужна. Кому вообще может понадобится такая хрень в руке? Лучше уж чётки перебирать, так хоть вопросов меньше будет.

Ответить

У штатных детей не было юлы в детстве.

Ответить