Facebook продавала данные, шантажировала разработчиков и прикрывала партнёров: что известно из утечки документов соцсети

Материалы судебного дела раскрыли, как Facebook использовала разработчиков приложений для быстрого привлечения пользователей, предоставляла доступ к данным лишь избранным компаниям-партнёрам и боролась с конкурентами под прикрытием заботы о пользователях.

6 ноября 2019 года журналист Дункан Кэмпбелл предоставил изданиям NBC News, Computer Weekly и Süddeutsche Zeitung 7000 страниц документов из судебного процесса между Facebook и компанией Six4Three. Её основатель обвиняет соцсеть в умышленном вреде сторонним разработчикам, который привел к закрытию компании.

Большая часть документов — почтовые переписки и другие разговоры сотрудников Facebook за период с 2011 по 2015 год. 1210 документов помечены грифом «Строго конфиденциально».

Согласно опубликованным документам, Марк Цукерберг вместе с советом директоров и топ-менеджерами Facebook поощряли разработчиков разрабатывать мобильные приложения на платформе Facebook, предлагая использовать фото, списки друзей, информацию об отношениях и другие персональные данные пользователей.

Затем Facebook использовала данные о пользователях в качестве рычагов влияния на разработчиков, вынуждая оплачивать рекламу на сумму не меньше $250 тысяч в год или делиться данными о пользователях под угрозой прекращения доступа к API.

Например, соцсеть предоставляла Amazon доступ к пользовательским данным за счёт оплаты рекламы в Facebook, а приложению MessageMe отключила доступ из-за высокой популярности и потенциальной конкуренции с Facebook.

Если приложение или сервис могли представлять угрозу Facebook, оно тут же отключалось от API соцсети — вне зависимости от договорённостей, а менеджеры заявляли о смене соглашения.

При этом для поддержания хорошего имиджа Facebook планировала публично рассказать о закрытии доступа API для разработчиков, объяснив это защитой конфиденциальности пользователей.

Как появилось судебное дело

В апреле 2013 года компания Six4Three запустила приложение Pikinis, которое автоматически собирает фотографии людей в купальниках на Facebook для быстрого поиска друзей или знакомств с новыми людьми в городе.

Оно использовало инструменты Facebook для разработчиков (API), которые упрощали разработку и запуск приложений и позволяли получать данные о пользователях соцсети.

Pikinis
Pikinis

Facebook заявляла, что сторонние приложения будут на равных условиях конкурировать с приложениями соцсети. Но в 2014–2015 годах закрыла доступ к API для десятков тысяч разработчиков, даже если они не нарушали политику Facebook.

В результате исчезло множество приложений. Среди них:

  • Klout — сервис измерения влияния пользователей в социальных сетях.
  • Сервис Lulu, позволяющий женщинам оценивать мужчин, с которыми они встречались.
  • Приложение для обнаружения мошенничества с личными данными Beehive ID.
  • Приложение-рация для передачи голосовых сообщений Voxer.
  • Мессенджер MessageMe.
  • Плагин для браузеров SocialFixer, позволяющий настраивать интерфейс Facebook.

Всего было затронуто 27 тысяч приложений.

После закрытия доступа к API Pikinis тоже пришлось закрыть. Основатель Six4Three Тед Крамер подал в суд на Facebook, утверждая, что соцсеть намеренно закрыла доступ к данным, чтобы разорить его и не развивать конкуренцию.

В декабре 2018 года британский парламент, который проводит собственное расследование, связанное с Facebook, обнародовал 250 страниц дела Краммера, а 6 ноября 2019 года были опубликованы ещё 7 тысяч страниц.

Развитие платформы Facebook

В 2007 году Facebook стала платформой для разработки приложений. Компания называла свой сервис аналогом операционной системы и говорила, что любой желающий может создать приложение, даже если оно будет конкурировать с сервисами соцсети.

«Платформа — ключ нашей стратегии. Мы верим, что существует множество различных социальных приложений, а также способов общения и обмена информацией, и считаем, что не можем развивать всё сами», — говорил Цукерберг коллегам-руководителям.

Facebook продавала данные, шантажировала разработчиков и прикрывала партнёров: что известно из утечки документов соцсети

Для рекламы Facebook провела World Hack Event, выпустила обучающие видеоролики и отправила евангелистов-разработчиков к производителям ПО, чтобы показать, как создавать приложения для платформы.

Соцсеть обещала, что приложения помогут значительно увеличить аудиторию сторонних сервисов. Разработчики могли получать информацию не только о своих пользователях, но и об их друзьях, подключив API Facebook.

World Hack Event
World Hack Event

Со стороны Facebook это был стратегический шаг, позволивший привлечь миллионы новых пользователей с помощью инфраструктуры и идей независимых разработчиков.

С 2007 по 2011 год база пользователей Facebook увеличилась с 60 до 800 млн активных пользователей в месяц, а желание работать со сторонними разработчиками стало уменьшаться.

Например, вице-президент Facebook Хавьер Оливан жаловался, что 19 из 20 лучших приложений на платформе поощряют дружбу с людьми, с которыми пользователи не стали бы дружить в реальной жизни. Он оказал давление на коллег, чтобы закрыть приложение Games Friend Finder для поиска партнёров для онлайн-игр, несмотря на протесты сотрудников — приложение не нарушало политики компании.

Спустя несколько месяцев после этого компания стала отключать приложения, рассылающие слишком много сообщений — под удар попали не только вредоносные, но и легальные сервисы. Однако Facebook это проигнорировала.

Взлёт и падение iLike и Refresh

Обозреватели Computer Weekly привели примеры продажи компаний-разработчиков из-за изменения правил Facebook.

iLike

Аудиосервис iLike разработал приложение на платформе Facebook, в котором можно было просматривать клипы и публиковать отзывы о концертах. К ноябрю 2007 года оно стало одним из самых популярных приложений платформы с аудиторией в 15 млн пользователей.

Гендиректор iLike Али Партови регулярно посещал штаб-квартиру Facebook в Калифорнии и общался с руководителями компании. Он говорил, что у платформы Facebook большой потенциал не только для бизнеса, но и для интернета в целом.

iLike
iLike

По словам Партови, в то время у Facebook появились проблемы с приложениями-спамерами и он попросил принять меры. Компания разработала алгоритмы блокировки спама и отключения API, предоставляющих данные о пользователях. Но они работали для всех приложений на платформе Facebook, кроме принадлежащих самой соцсети.

iLike потерял доступ к своим пользователям на Facebook. Например, были недоступны рассылки на релевантные концерты, из-за чего компания лишилась доходов от концертных агентств.

Партови вместе с братом-партнёром Хади жаловались в Facebook о неравноценности сторонних и официальных приложений, но не получили ответа.

Менеджер по разработке новостной ленты соцсети Ручи Сангви заявил: «Компания говорила о паритете в 2006 году, но со временем приоритеты изменились».

В 2009 году Партови, потеряв большую часть денег и клиентов, встретился с одним из директоров Facebook и предложил купить iLike. В ответ он услышал: «Мы могли бы вас купить, но за очень небольшие деньги. Почему? Потому что мы можем просто закрыть вас».

В итоге iLike купила MySpace за $20 млн.

Refresh

В 2011 году запустился стартап Refresh, который собирал информацию в LinkedIn, Twitter и Facebook о людях, с которыми у пользователя назначена встреча или совместная работа. К 2013 году аудитория приложения Refresh на платформе Facebook выросла до 1,6 млн пользователей в месяц.

Директор по партнёрским соглашениям Facebook Константинос Папамилтиадис забеспокоился о перспективах Refresh. Внутри компании он называл Refresh приложением, с которым Facebook не хочет делиться данными, и обсуждал варианты партнёрства: Refresh будет предоставлять данные о своих пользователях или платить за рекламу.

​Константинос Папамилтиадис
​Константинос Папамилтиадис

Вице-президент Facebook по партнёрствам Име Арчибон обсудил с командой Refresh возможную сделку, но не смог договориться о «равноценном обмене ценностями».

В сентябре 2013 года менеджеры Facebook приказали как можно скорее отключить Refresh от платформы соцсети, а в 2015 году владельцы Refresh продали бизнес LinkedIn.

Борьба с потенциальными конкурентами

Блокировки

Журналисты, изучившие опубликованные документы, решили, что руководители Facebook часто опасались, что конкурирующие соцсети и сервисы могут использовать данные пользователей Facebook.

Например, в 2011 году гендиректор Bitly (сервиса для сокращения URL-адресов, который ранее использовался в Twitter) Питер Стерн предложил Facebook разворачивать ссылки из Twitter. По его словам, бизнес-клиенты Facebook видели большой объём трафика из Twitter, не понимая, что на самом деле трафик идёт через Facebook.

После вмешательства Стерна топ-менеджеры Facebook попросили команду инженеров убедиться, что Twitter внесён в «чёрный список» доступа к API. Но инженеры заявили, что «чёрного списка» API не существует.

Выяснилось, Twitter получал всю информацию о друзьях, что менеджеры Facebook назвали «ошибкой». Им пришлось просить переделать разработанную блокировку YouTube под Twitter.

Других разработчиков Facebook пыталась отключить от API, если видела угрозу собственным сервисам. В 2012 году Facebook запустила сервис Facebook Gifts, с помощью которого пользователи могли посылать друг другу подарки. Функция встроена в интерфейс уведомлений о днях рождений.

Под удар попадали похожие сервисы, использующие данные о днях рождений друзей пользователя. Сотрудникам Facebook приходилось придумывать, каким образом можно подвести приложения под блокировку, несмотря на то, что они не нарушали правил использования API.

В случае с Amazon, которая тоже запустила подарочный сервис, применялись другие правила. Вице-президент по продуктам Facebook Майк Верналь заявил коллегам: «Amazon — другая история, потому что у неё есть масштаб. Нам нужно договориться о соглашениях, которые будут охватывать “подарочный” бизнес».

Но в 2013 году Facebook решила внести изменения в API, чтобы ограничить возможность Amazon получать данные о пользователях соцсети и таким образом развивать собственное приложение.

Отключение API привело к вопросам со стороны менеджеров Amazon, на которые представители Facebook заявили: «Приложение нарушает правила Facebook, мы разработали инструменты, которые помогли их обнаружить».

Согласно внутренним документам, в 2013 году руководство Facebook осознало, что соцсеть достаточно выросла за счёт разработчиков приложений, поэтому необходимость в них отпала. Более того, сторонние приложения использовали данные пользователей соцсети, чтобы предлагать конкурирующие услуги.

Когда мы запустили платформу Facebook, мы были маленькими и хотели стать необъемлемой частью интернета. Мы сделали это — теперь мы самый большой сервис на Земле.

Когда мы были маленькими, приложения помогали распространять наш сервис, но теперь многие из них пытаются перевести наших пользователей на конкурирующие сервисы. Мы должны продумать, какую интеграцию приложений можно допустить.

Майк Верналь, вице-президент по продуктам Facebook
Рост ежемесячной аудитории Facebook
Рост ежемесячной аудитории Facebook

В октябре 2012 года Цукерберг одобрил более жёсткую стратегию борьбы с конкурентами и разработку новой платформы, ограничивающей приложениям доступ к данным пользователя. Он заявил: «Мы не должны помогать конкурентам, когда это возможно. Я думаю, что правильным решением для нас станет гораздо более строгое соблюдение политики и определение наших конкурентов».

Цукерберг лично определял конкурентов и составлял «чёрные списки», по которым на компании накладывались ограничения доступа к информации пользователей. Для исключения компании из списка нужно было утверждение главы Facebook.

Если Facebook считала приложение конкурентом, для получения доступа к друзьям пользователя и другой информации нужно было подписать официальное соглашение с определёнными условиями. Также все разработчики приложений были обязаны делиться эквивалентными данными о своих пользователях с Facebook.

Покупки

Также Facebook покупала конкурирующие компании и переводила их сотрудников в штат соцсети. Например, руководители Facebook посчитали WhatsApp угрозой сервиса Facebook Messenger и всей соцсети.

«Компании пытаются создать социальные сети и заменить нас», — заявил Марк Цукерберг в рассылке руководству Facebook. Он предложил отключить рекламу WhatsApp и других мессенджеров внутри Facebook.

Его беспокойство подтвердили и другие менеджеры, например, глава по росту продуктов Хавьер Оливан считал, что мессенджеры могут «превратиться в Facebook», указав, что 31 декабря 2012 года WhatsApp обработал 18 млрд сообщений. По его словам, рост популярности смартфонов и мессенджеров стал главной угрозой для бизнеса.

В феврале 2014 года Facebook объявила о покупке WhatsApp за $22 млрд, а также Instagram за $1 млрд, чтобы избавиться от потенциальных конкурентов.

Также компания отслеживала стартапы на ранних стадиях с помощью сервиса аналитики Onavo и определяла, какие компании стоит купить для собственного развития или предотвращения конкуренции.

Анализ конкурентов

Согласно документам, директор по партнёрским соглашениям Facebook Константинос Папамилтиадис проанализировал 40 тысяч приложений на платформе Facebook, чтобы определить, какие из них представляют серьёзную угрозу.

Он попросил разделить приложения на категории, которые охарактеризовал как «приносящие пользу Facebook» или «бесполезные, но способные вызвать PR-бурю в случае отключения».

Самыми популярными стали коммуникационные приложения, которые не тратили деньги на рекламу и не предоставляли данные о себе в Facebook.

По мере проверки Папамилтиадис настаивал, что нужно как можно быстрее запретить приложения для контактов и знакомств. По его мнению, они пересекаются с дорожной картой продуктов Facebook, получают доступ к конфиденциальным данным и конкурентоспособны, например, как LinkedIn.

Папамилтиадис нашёл поддержку со стороны руководителя платформы Facebook Эллисон Хендрикс, которая также настаивала на активных действиях против приложений для контактов.

Также приложения анализировались по типу: например, руководство Facebook считало, что компания должна запретить доступ к данным друзей астрологическим, фото-, мультимедийным, музыкальным, книжным и фитнес-сервисам.

Анализируя конкурентов, Facebook думала о создании сервиса для знакомств ещё в 2014 году и даже формировала команду, но Цукерберг отверг идею.

Вынужденная монетизация

В 2012 году Facebook разработала рекламный сервис Neko для увеличения числа установок приложений. Папамилтиадис предложил использовать его в качестве инструмента воздействия и предоставлять доступ к данным, только если разработчики потратят на рекламу не меньше $250 тысяч.

Он разослал по отделам инструкцию по блокировке доступа к API, если разработчики приложений не покупали нужный объём рекламы. Это стало одним из инструментов воздействия на Refresh.

Facebook продавала данные, шантажировала разработчиков и прикрывала партнёров: что известно из утечки документов соцсети

За год на Neko компания заработала около $600 млн, что вице-президент по продуктам Facebook Майк Вернал назвал безумием.

План Switcheroo и отключение API

Facebook подготовила новую версию платформы для разработчиков в 2014 году и планировала объявить о прекращении доступа к данным о друзьях пользователя и других API на конференции F8. Но по мере приближения F8 руководство компании забеспокоилось, что анонс мог вызвать лишний шум и затмить выступление Цукерберга.

Поэтому руководитель отдела разработки продуктов Facebook Илья Сухар совместно с Цукербергом придумал план Switcheroo, по которому глава соцсети выступил на F8 с речью о повышении доверия и безопасности пользователей с помощью новой платформы.

Это выступление стало защитой и объяснением причин, по которым разработчики лишатся «критически важных данных».

Выступление Цукерберга на F8, 2014 год
Выступление Цукерберга на F8, 2014 год

Изменения объявили во время доклада «Новый логин в Facebook и Graph API 2.0», на котором спикеры сконцентрировались на новом сервисе авторизации. Изменения для разработчиков указали лишь косвенно: «Также мы удаляем несколько редко используемых API, подробности можно прочитать в списке изменений».

Как указано в переписке сотрудников Facebook, «редко используемые API» включали в себя и самые популярные инструменты обработки данных.

30 апреля 2015 года Facebook отключила доступ к друзьям, новостным лентам и другим данным. Чтобы справиться с негативным откликом, компания наняла агентство OutCast, которое разработало план освещения новости в прессе.

Например, Facebook просила агентство подготовить несколько отзывов от позитивно настроенных разработчиков, которые помогут нейтрализовать негатив в адрес компании.

После релиза разработчикам требовались месяцы, чтобы получить ответы от Facebook — они были запутанными и противоречивыми.

Несколько месяцев Facebook обещала разработчикам ПО для автомобилей Airbiquity одобрить доступ к API по распознаванию голоса, но спустя четыре месяца большинство функций ПО не работало.

Демонстрация Airbiquity

Папамилтиадис заявил представителям Airbiquity: «Опыт использования интеграции сервисов Airbiquity в автомобиль неоптимален по сравнению с основным сервисом Facebook».

Также пострадал сервис Ticketmaster, который создавал интерактивный план расположения посетителей концерта и помечал друзей пользователя Facebook, если они были на том же мероприятии. После обновления сервис мог получить доступ только к тем, кто подписался на их приложение.

В ответ Папамилтиадис заявил, что «в ближайшем будущем» рассмотрит возможность предоставить доступ к API. Но во внутренней переписке он попросил: «Не стесняйтесь общаться, но дайте знать, что сервис никогда не попадёт в “белый список”».

В начале 2015 года Facebook запустила обновлённую программу «белых списков», чтобы позволить отдельным приложениям получать доступ к данным. Привилегированный доступ к API получили Lyft, Netflix, Microsoft, Hootsuite, GoDaddy и несколько других компаний. Airbiquity и Ticketmaster тоже вошли в «белый список».

Сбор данных о пользователях

Также журналисты обнаружили в опубликованных документах упоминания нескольких способов сбора данных от пользователей. Например, они выяснили, что Facebook:

  • Анализировала разговоры пользователей (длительность, время, частоту переписки) для улучшения подбора друзей.
  • Сотрудничала с Cisco и другими производителями роутеров, чтобы собирать информацию о мобильных устройствах пользователей в магазинах.
  • В 2013 году заключила партнёрство с кредитными организациями, получая информацию о 90% транзакций по кредитным картам в США, а также покупала анонимные данные транзакций у банков и идентифицировала их с помощью компании Epsilon.
  • Разрабатывала способы, как скрыть запрос о доступе к SMS и другой информации на Android-смартфонах.
Facebook продавала данные, шантажировала разработчиков и прикрывала партнёров: что известно из утечки документов соцсети

Реакция Facebook на утечку

Компания не стала опровергать подлинность полученных журналистами документов. В разговоре с Business Insider представители Facebook заявили, что документы не раскрывают полной картины происходящего.

«Старые материалы вырваны из контекста кем-то, у кого есть план против Facebook, а распространены они с полным пренебрежением к законодательству США», — считают в компании.

139
81 комментарий

Я бы скорректировал название статьи на 

"Facebook делал то, что делает любой монополист высококонкурентной отрасли экономики"

40
Ответить
Комментарий удалён модератором

Они все таки себя позицилнировали как современная компания прогрессивная свободная молодёжная.
А ведут себя как акулы старперы капитализма по жлобски..
Поэтому у всех когнитивный диссонанс.
Это все равно чтобы Дэвид ЯН или ещё кто из реальных стартаперов успешных начал заниматься обычной рейдерской херней и другими позорными методами "нормальными" для черкизона.

11
Ответить

А что не так то?
Именно так в реальной жизни, а не в мурзилках для детей работает капитализм - в результате конкурентной борьбы победители становятся монополистами в своём сегменте (на крайняк - олигополия) и дальше делают что хотят.
Продают своих клиентов оптом, скупают/убивают конкурентов, отключают юзеров "за отсутствие коммерческого смысла" и далее по списку.

"Идет нормальная цивилизованная жизнь" (с)

17
Ответить

Моя версия такова. Капитализм исчез в 30-х годах. Когда на смену ему пришло объединение и акционирование. Объединялись конкуренты, кто оставался работать один в итоге погибал, рождались первые корпорации, сейчас корпоратизм. Капитализм умер. Есть две черты одна отделяет инвесторов и миноритариев от корпоративных рабов, вторая отделяет рабов от тех кто не захотел быть рабом. Рабам хорошо платят корпоратизм - монополизм, рулит рынком. Ну а мы рудименты капитализма, выживаем и стремимся поиметь свой кусок от совсем уже маленького куска. Капитализма нет. Только мое мнение.

4
Ответить

что же лучше капитализма?

2
Ответить