Как мы пытались пройти в Y Combinator: от заявки до интервью

Меня зовут Денис, мы делаем сервис для iOS-приложений с подписками Apphud. Три дня назад вернулись из Калифорнии, где проходили интервью с Y Combinator для участия в зимнем батче W2020. К сожалению, нам отказали. Здесь расскажу о том, как мы прошли путь от заявки до очного интервью в Маунтин-Вью.

У всех, кто проходил интервью в YC, есть такое фото

Об Apphud

Я уже рассказывал о проекте на «Трибуне» vc.ru. Кратко: Apphud — это платформа для iOS-приложений, с помощью которой можно:

  • Легко интегрировать автовозобновляемые подписки в приложение.
  • Смотреть ключевые метрики подписок в дашборде и отправлять события в сторонние системы аналитики: Amplitude, Mixpanel, AppsFlyer, Branch.
  • Увеличить доход с подписок, используя встроенные в Apphud механики.

Зачем нам нужен был Y Combinator

Акселератор Y Combinator — самая влиятельная программа акселерации для стартапов во всём мире. Преимущества участия в ней:

  • Прямой выход на выпускников YC, которые могут стать клиентами. А это более 2000 компаний, включая Airbnb, Dropbox, Stripe, Reddit. Список ведущих выпускников YC можно посмотреть здесь.
  • Неформальный значок выпускника YC. По окончании акселерации стартапу автоматически присваивается рейтинг доверия ААА, с которым можно выйти на ведущих инвесторов Долины.
  • Демо-день, на котором 80% проектов привлекают инвестиции с оценкой $3 млн и больше.
  • Перспектива получить визу O1 и развивать бизнес в США.
  • А ещё YC инвестирует $150 тысяч за 7% от компании. На эти деньги небольшая команда может прожить полгода в Долине.

Чтобы попасть в Y Combinator, нужно последовательно пройти несколько этапов:

  1. Заполнить заявку на сайте YC. Крайняя дата подачи заявки в батч W2020 — 25 сентября 2019 года.
  2. Если заявка их заинтересует, вы получите электронное письмо. Письмо может содержать дополнительные вопросы, приглашение на видеоинтервью или сразу на личное собеседование.
  3. Личное собеседование с партнёрами YC.

Заявка

Наибольшее количество компаний отсеивается именно на этом этапе. Вам нужно ответить на несколько десятков вопросов о вашем проекте, в том числе:

  • Кратко описать суть идеи.
  • Рассказать о текущем прогрессе и трекшене.
  • Описать ключевых конкурентов, ваши преимущества по сравнению с ними.
  • Рассказать о команде, ваших компетенциях в предметной области проекта.
  • О ваших достижениях вне стартапа. О том, как вы успешно «взламывали систему» в целях выгоды.

При заполнении не нужно лить воду. Будьте максимально конкретными. Партнёры вручную просматривают каждую заявку (а их больше 10 тысяч), экономьте их время.

Мы заполнили заявку за пять часов и отправили её 3 сентября. Крайне полезными оказались видео основателя проекта Wallarm (YC S2016) Ивана Новикова.

В двух частях он рассказывает, на что нужно обратить внимание. Видео доступны по ссылкам: часть первая и часть вторая. Ещё на канале он разбирает реальные заявки стартапов. Если подаётесь в YC, обязательно посмотрите.

Структура вопросов в анкете YC грамотная и отполированная. Даже если вы не собираетесь подаваться в акселератор, заполните её: это отличное упражнение. В анкете задаются правильные вопросы, которые могут выявить потенциальные дыры в проекте на начальной стадии.

Именно благодаря заявке мы сменили фокус Apphud. Если ранее были прямыми конкурентами RevenueCat (выпускник YC S2018), теперь решили позиционироваться как инструмент для увеличения прибыли приложений с подписками и получения инсайтов от пользователей. Такая помесь RevenueCat и маркетинговых платформ Braze, Airship, Leanplum.

Видеоинтервью

6 октября мы получили письмо с приглашением на видеоинтервью. Спустя два дня мы созвонились с партнёром YC. Разговор занял 12 минут. Основные вопросы были о текущем состоянии проекта, числе пользователей и клиентов, о том, как мы привлекаем новых пользователей.

По окончании интервью было стойкое ощущение, что это провал. Пожалуй, мы невнятно ответили на вопрос «how are going to build a billion dollar company?» Y Combinator ищет только те стартапы, которые могут вырасти в «единорогов». И команды, которые могут пройти путь от нуля до миллиарда, не развалившись на полпути.

Посмотрите видео генерального директора Y Combinator Майкла Сайбеля о том, что для них важно при инвестировании в стартап:

Майкл Сайбель о том, как попасть в YC

Письмо с приглашением на видеоконференцию было не единственным возможным сценарием. Несколько команд, с которыми мне позднее довелось пообщаться, получили письмо с дополнительными вопросами в текстовом виде.

У других, тоже приглашённых на собеседование, дополнительно ничего не спрашивали. Видеоинтервью или вопросы не увеличивают ваши шансы. Скорее, наоборот, потому что они что-то не поняли в вашей заявке.

Приглашение на интервью и подготовка

16 октября YC начали отсылать email-приглашения на очное интервью. В это время мы находились в недорогом отеле в Сан-Франциско. Мы полетели в Долину сразу после видеоинтервью — привлекать инвестиции в проект, не рассчитывая получить приглашение на собеседование.

YC спутал нам планы: мы получили письмо с приглашением в Маунтин-Вью. Поиск инвестиций пришлось сворачивать, толком не начав. Мы понимали, что в случае успеха оценка компании вырастет как на дрожжах, поэтому привлекать деньги в проект сейчас было неразумно.

Ближайший свободный слот на собеседование был 4 декабря. Очные интервью (а их около 1000) в этом году проходят во Франции, Индии и США в несколько этапов. Нас пригласили в головной офис YC в Маунтин-Вью. Думаю, такой запас по времени специально предусмотрен для иностранцев, чтобы они успели получить визу.

Y Combinator покрывает расходы на перелёт всей команды, одну ночь в отеле и такси. Квота зависит от места проживания и количества основателей. В нашем случае (нас четверо) — чуть менее $5000.

К приглашению были прикреплены краткие рекомендации, как подготовиться к собеседованию. Основной тезис — сконцентрироваться на продукте, а не на самом интервью. Лучший показатель — прогресс в проекте за время между заявкой и интервью.

Мы решили следовать рекомендации. За три месяца с момента подачи заявки в сентябре число разработчиков на нашей платформе увеличилось с 37 до 180. В Apphud появились первые платящие клиенты. Мы продолжили активно развивать платформу.

К самому интервью мы начали готовиться за неделю, проводя моки и готовя ответы на типовые вопросы. Мок-интервью — это тестовое интервью, обычно с выпускниками YC, которое симулирует реальное десятиминутное интервью с партнёрами Y Combinator. Вопросы идут один за другим, на ответ даётся обычно не более 15 секунд.

Вообще, Y Combinator рекомендует отказаться от моков. Тем не менее все команды, с которыми мы общались, их проводили.

Некоторые — по 20, даже по 30 раз. У нас было четыре тестовых интервью с выпускниками YC. Сейчас понимаю, что надо было делать больше. Самые ценные советы мы получили от русскоговорящих ребят. Всё-таки манера общения американцев не позволяет им напрямую указывать на недостатки питча.

При подготовке полезными оказались:

Интервью

4 декабря мы приехали к офису Y Combinator в Маунтин-Вью. За 15 минут до назначенного времени нас пустили в здание, где мы зарегистрировались. Само интервью проходило в соседнем офисе через дорогу.

Регистрация на собеседование в Y Combinator Фото сделано не нами, а пользователем Quora

Мы общались с четырьмя партнёрами YC. Один из них проводил с нами видеоинтервью. Кстати, те партнёры, которые проводят собеседование, будут вашими трекерами в случае принятия в акселератор.

Обстановка была расслабленная, нас не перебивали, жёсткого тайминга на ответы не было. В начале интервью они попросили рассказать о проекте, спросили о текущем количестве пользователей и платящих клиентов. Попросили рассказать о прогрессе с момента подачи заявки. Остальные вопросы касались конкурентов и наших преимуществ перед ними.

Особое внимание они уделили конкуренции с RevenueCat, указывая на потенциальный конфликт интересов. Например, спросили, что мы будем делать, если конкуренты внедрят наши функции. Какие наши преимущества с точки зрения бизнеса, а не фич? Как мы будем бороться с Braze и Airship?

Собеседование продлилось ровно десять минут и оборвалось стуком в дверь. Время истекло.

Причина провала и итоги

Вечером в тот же день, находясь в баре, мы получили письмо о том, что нас не взяли. В письме говорилось, что рынок, на который мы выходим, слишком конкурентный и им непонятны наши преимущества.

На деле нам просто не удалось достаточно понятно и ёмко донести ценность, которую мы продаём клиенту. Думаю, сильно повлиял и RevenueCat, находящийся в их портфеле. Ещё нас четверо, а идеальное число основателей, по мнению YC, — два-три человека (чтобы сильно не размывать доли).

Вот основные итоги, которые мы вынесли из всего этого:

  • Если планируете подаваться в YC, не медлите. Текущая стадия проекта — не определяющий фактор.
  • Они ищут миллиардные истории. Качественный проект на небольшом рынке, — мимо. Если хотите пройти в YC, думайте о том, как расширить ваш рынок.
  • Пишите и рассказывайте о проекте максимально просто и без воды. Подготовьте ответы на типовые вопросы.
  • Знайте ключевые метрики вашего стартапа.
  • Проводите больше мок-интервью перед подготовкой к собеседованию.
0
65 комментариев
Написать комментарий...
Ivan Novikov

Не название это провалом, многие пытаются дойти до интервью 10-12 раз 

Ответить
Развернуть ветку
Alexey V

А разве с точки зрения бизнеса, есть разница - отказали тебе на интервью, на уровне заявки или ты вообще не подавался?

Результат то один.

Ответить
Развернуть ветку
4 комментария
Mayer Amshel

Больше удивительно, как Джон Колисон в 17 и 19 лет с первого раза в каждый раз прошел YC, он является сверхгениальным предпринимателем?

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Valentin Dombrovsky

Да и интервью по несколько раз проходят. 

Ответить
Развернуть ветку
Igor Panov

Спасибо, интересная статья и лица очень знакомые, кажется, видел вас на StartUp-сабантуе (прости господи).

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

Да, это крайне вероятно :)

Ответить
Развернуть ветку
Val Yalouskikh

Не считайте это провалом, просто работайте. В акселераторы идет много команд, которые не могут поднять денег напрямую у инвесторов. 

В сам демо день денег не поднимают, поднимают после него. Сейчас ажиотаж вокруг выпускников YC среди инвесторов Долины упал и деньги поднимать стало труднее. Насчет рейтинга ААА, это первый раз слышу. 

По мок интервью я скорее соглашусь с Y Combinator, не надо на них зацикливаться. 

Мы получили отказ с формулировкой, что мы не сумели убедительно ответить на вопрос, как мы собираемся стать миллиардной компанией. Мы очень удивились и даже расстроились за сам акселератор, потому что этот вопрос вообще не был задан на интервью. Подумали, что партнеры YC просто физически устают и теряют концентрацию во время интервью. Это неудивительно, учитывая гигантский объем работы во время приемного периода.   

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

Если рассматривать моки как источник полезной обратной связи, а не как инструмент для заучивания – думаю, это классная штука.

"...как мы собираемся стать миллиардной компанией" – это их волнует больше всего, да.

Ответить
Развернуть ветку
Alex Key
Мы очень удивились

А чему удивляться? Это ж очевидно, достаточно посмотреть на выпускников YC. Большие возможности - большие ставки.

Ответить
Развернуть ветку
2 комментария
Yury Molodtsov
В сам демо день денег не поднимают, поднимают после него.

Успешные проекты поднимают до демо дня. Остальные – в неделю-другую после. Но все равно остается еще куча команд, которые продолжают поднимать раунды месяцами после, так что YC – не панацея.

Ответить
Развернуть ветку
Legkodymov

Ребзя, выводы не серьезные. Если опытные инвесторы говорят, что ваша дифференциация слабая, то скорее всего она слабая.

А тезисы легко могут оказаться самообманом:
"Плохо раскрыли ценность предложения", 
"Им нужны только миллиардные компании", 
"У них в портфеле конкурент"

Давайте по факту, чем вы отличаетесь от RevenueCat? 

Ответить
Развернуть ветку
Ренат Курбанов

Мы пивотнулись и в заявке и на интервью говорили о нашем новом видении продукта. Об этом написано в последнем абзаце в главе «Заявка»

Ответить
Развернуть ветку
Dmitriy Strukov

Крутой опыт! А почему хотите именно инвестиции и акселератор, а не наращивать текущую базу клиентов и выйти в 0 или небольшую прибыль?

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

Инвестиции – на разработку. Акселератор (если говорить про YC) – бренд + возможность выйти на рынок США + нетворкинг + инвестиции. Наращивать, конечно, будем)

Ответить
Развернуть ветку
Tema Sno

Спасибо, классная статья. Не могли бы вы поделиться, в среднем по больнице какой прирост по подпискам даёт ваш сервис?

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

У нас сейчас MVP, но уже можем снизить churn на 10% и принести примерно 3-5% дополнительной прибыли. В этом месяце выкатим большое обновление

Ответить
Развернуть ветку
4 комментария
Pavel Alekseev

Интересно, спасибо

Ответить
Развернуть ветку
Марина Арестова

Молодцы ребята, удачи в перспективе!)

Ответить
Развернуть ветку
Alexey V

Не расстраивайтесь.

YC - это просто очень хороший акселератор, но не более. 

Боюсь показаться банальным, но продолжайте заниматься продуктом - успех вашего стартапа определят клиенты и никто другой.

Ответить
Развернуть ветку
Георгий Самохин

Крутая экспа ребята! Успехов!

Ответить
Развернуть ветку
Андрей По

Ребята вы большие молодцы)

Ответить
Развернуть ветку
Serge Sokolov

А каким образом вам покрыли расходы?  5 штук $ перевели заранее, или потом? И насколько вы уложились. (Говорят в SV одна лохань дороже дома в Испании?)

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

YC компенсируют только авиаперелеты, проживание команды и такси с аэропорта. На каждый пункт (перелет-проживание-такси) есть максимальная квота. Например, на проживание - $750 на команду, на перелеты (с наших регионов) - $1200 на человека. Питание и прочие расходы оплачиваешь сам. В авиаперелеты мы уместились. Нашел отель в долине за $1300 за неделю на 5 человек.

Сперва все оплачиваешь сам, отправляешь им чеки и заполняешь форму в гугле, они возвращают деньги в течение месяца на PayPal.

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Данил Короленко

Спасибо, хорошая статья

Ответить
Развернуть ветку
Legkodymov

Кристально ясно почему YC не рекомендуют делать мок-интервью.

Это тренировка навешивания лапши на уши инвесторов. Она не имеет отношения к качеству модели и просто тратит их время. 

Ответить
Развернуть ветку
Ренат Курбанов

Мок интервью помогли нам перефразировать ответы на основные вопросы таким образом, чтобы любому образованному человеку сразу стало ясно, чем мы занимаемся. Оказалось достаточно трудно объяснить в паре предложений обо всем проекте.

Ответить
Развернуть ветку
Yury Molodtsov

А вы прямо с первого раза готовы донести быстро и правильно донести суть любого продукта?

Ответить
Развернуть ветку
Paul Koval

Давайте соберем клуб неудачных Стартаперов СНГ и сами станем фондом ? )))

оставь свою "телегу"- кстати если вы на заказ делаете Front  и Back на IOS ? )

Ответить
Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

На заказ не делаем)

Ответить
Развернуть ветку
Sergey Podatelev

Если вам нужны те, кто делают front и back на ios, рекомендую свою телегу:  @podatelev.

Ответить
Развернуть ветку
Computer Help

Да, не так просто как хотелось бы.

Ответить
Развернуть ветку
Антон Антонов
О ваших достижениях вне стартапа. О том, как вы успешно «взламывали систему» в целях выгоды.

Какой идиотизм.

Ответить
Развернуть ветку
Sergey Baloyan

Не знаю, был ли вопрос - но собираетесь ли еще раз подаваться в YC? 

Ответить
Развернуть ветку
Ренат Курбанов

Пока не решили) в апреле будет видно

Ответить
Развернуть ветку
Yury Molodtsov
Особое внимание они уделили конкуренции с RevenueCat, указывая на потенциальный конфликт интересов.

Конфликт интересов не мешает YC инвестировать в абсолютно схожие проекты несколько батчей подряд в последнее время :)

Ну и оценки, конечно, не $3M, а минимум от $8M на post-money SAFE.

Ответить
Развернуть ветку
Mayer Amshel

По факту, 150к за 7% компании от YC (Seed-раунд) уже поднимает оценку компании более чем до $2 млн. На следующем раунде инвестиций оценка растет в несколько раз, так что да, от $8m где-то больше похоже не правду.

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Max P

4444444444

Ответить
Развернуть ветку
Nabus Team

У вас все отвечали по очереди или аак выглядело это? Все фаундеры свободноговорящие по англ?

Ответить
Развернуть ветку
Viktor Seraleev

Отвечали только 2 человека. 2 человека показывали проект на ноутбуке и распечатки.

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Evgeniy P.

sadfghjkl;

Ответить
Развернуть ветку
Alexey Timanovsky

Что-то я тоже не понял ваших конкурентных преимуществ. 

Ответить
Развернуть ветку
Sergei Smalkov

Спасибо, классный опыт! Совершенно другие выводы увидел. Показать продукт и бизнес модель на миллиард. Честно себе признаться , сможем ли стать #1 на рынке. Если да, в чем будет отличие от #2 и #3. Показать пруфы в динамике. Но в первую очередь рынок и продукт. Ценность - слишком абстрактное понятие.

Ответить
Развернуть ветку

Комментарий удален модератором

Развернуть ветку
Denis Minnetdinov
Автор

Да, компания в Делавере уже была

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий

Комментарий удален модератором

Развернуть ветку
Sergey Petrov

Ребят, подскажите, а если есть только идея без продукта, есть шансы ? Нет финансов на создание мобильного приложения ( 

Ответить
Развернуть ветку
Vadim Gregorev

Лучше бы потраченое время потратили на выход в плюс и прокачку продукта.

Ответить
Развернуть ветку
Viktor Seraleev

Благодаря YC увеличилась скорость разработки. Ту работу, что мы планировали сделать за 4 месяца, сделали за 1,5 мес. Плюс, благодаря, такой упорной работе пошли первые продажи. 

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Alex Shmalex

Они понимают что iOS загибается - поэтому и отказали.

Ответить
Развернуть ветку
Tema Sno
Ответить
Развернуть ветку
Serge Sokolov

Парни, я понимаю раздражение тех, кто ставит мне здесь минусы. Нельзя так просто топтать мечту. Но . Недостаточно кажется, как мне кажется, поймите, знать английский на дурацком уровне. Что бы любому американцу надоесть до тихой ненависти.   То есть для российской компании это достаточно. Это ценз входа. Но для Америки еще наверно надо прочесть еще пару книжек. Ну хоть Хемингуэя. Не надо его.  Ну хоть фантастику какую-то почитайте. Там один автор замечает. Когда денег становится очень много, к чему бы не прикоснулся, все превращается в Золото. То есть YC вовсе не обязательно, чего-то особенно выбрать. Достаточно просто взять что угодно. К вашей болтовне это, кстати, никакого отношения не имеет. А так приезжайте конечно. 

Ответить
Развернуть ветку
Читать все 65 комментариев
null