Офтоп
Редакция vc.ru

Российский стартап Healbe подозревают в сборе средств на несуществующий гаджет

До сегодняшнего дня считалось, что формат коллективного финансирования стартапов, начало которому положили такие площадки как Kickstarter, Indiegogo и ряд других аналогов, — самое великолепное изобретение человечества. А еще именно так появляются гениальные по своей простоте, возможностям и дизайну гаджеты (а некоторые из них потом еще и покупаются большими компаниями за очень большие деньги). Но последние новости показывают, что краудфандинг как международный способ финансирования проектов может себя дискредитировать. И не без помощи стартапа из России.

Healbe: начало


Конец зимы в этом году ознаменовался шумом вокруг достаточно громкого и амбициозного краудфандинг-проекта из России, который был запущен на платформе Indiegogo. Речь идет о фитнес-трекере GoBe от стартапа Healbe. CEO компании Артем Щипицин преподносил продукт не просто как конкурента умных фитнес-браслетов вроде Fitbit, но и инновацией, которая способна контролировать уровень сахара в крови и даже вести полный учет калорий. Компания-разработчик, которая якобы базируется в Сан-Франциско, обещает доставить чудо-гаджет в июне 2014 года всем, кто поддержал их суммой в $199.

На этом вроде бы можно было поставить точку и порадоваться за выходцев из России, но здесь начинается самое интересное. Чудо технического прогресса вызывает много вопросов у специалистов. Так, выясняется, что Healbe работает как компания не в США, где зарегистрирована, а в удаленном режиме из России, а конкретной медицинской экспертизы или сертификации чудо-глюкометра-шагомера-пульсомера-трекера не проводилось. В то же время представители Indiegogo уверяют, что никаких проблем нет (краудфандинговая платформа всё-таки признала, что проводила такое внутреннее расследование по поводу возможного фрода, но признаков мошенничества не выявила).



Интересные подробности


Как отмечает ТJ, в России стартап привлек не меньшее внимание, чем за рубежом. Первыми о нем написали в Roem.ru, затем —  в «Компьютерре» и РИА Новости. Пока российские ресурсы расхваливали инновационность задумки, англоязычное сообщество пыталось найти теоретическую и технологическую базу, которая бы могла служить весомым основанием для контроля того же уровня сахара в крови (это вам не просто шагомер с GPS). Сомнения общественности даже вылились в отдельную ветку на Reddit.

Параллельно, чтобы развеять сомнения, представители стартапа стали заявлять, что венчурные капиталисты вложили в него $600 тыс, хотя судя по информации на AngelList, единственной доказанной инвестицией в проект можно считать вложенные в 2012 году в разработку фитнес-браслета деньги от российского фонда Starta Capital, где (по данным TJ) Healbe была указана в инвестиционном портфолио, а сумма инвестиций составила порядка $200 тыс.



Наиболее полное описание всех подводных камней, связанных с чудо-гаджетом, представил в конце марта 2014 года журналист PandoDaily Джеймс Робинсон. Он не просто поставил под сомнение техническую сторону вопроса и отметил ряд странных моментов в самой кампании по сбору средств, но и попытался связаться напрямую с командой. В итоге с ним на связь никто так и не вышел, а в пиар-компании MicroArts Creative Agency, представляющей интересы Healbe в США, в силу якобы большой занятости топ-менеджмента стартапа тоже не дали четкого ответа на то, когда и как с ним свяжутся.

Как мы попробовали связаться с Healbe


Стоит отметить, что Джеймс Робинсон совсем не одинок в своем стремлении пообщаться с авторами такого чудесного устройства, прочитав описание которого сразу же хочется бежать и купить его за любые деньги. Редакция ЦП тоже попыталась связаться с Артемом и его коллегами, которые указаны на сайте Healbe в качестве менеджеров, и вот что получилось (просьба обратить внимание на даты):





Таким образом, за три недели после 19 марта на связь с нами никто так и не вышел, а в ответ ограничились готовностью пообщаться и просьбой «прислать все ответы завтра» (как вы понимаете, tomorrow never comes в данном случае).

Прототипа или каких-либо подтверждений и подробностей о том, как возник стартап, на чьи деньги, каковы планы на 2014 год у редакции ЦП также нет. Зато коллегам по цеху из TJournal удалось связаться с Артемом Шипицыным, который подтвердил изданию, что GoBe все же поделится данным о тестировании прототипа и покажет все патенты и прочие подробности общественности (учитывая скорость, с которой команда реагирует на запросы журналистов, мы можем ждать до самого июня). А публикацию в PandoDaily Шипицын назвал заказным материалом:
Рынок большой. Мы очевидно кому-то мешаем. Вот через соответствующий ресурс и льется то, что льется. Дождитесь материалов на нашем сайте, потом уже думайте.

Редакция ЦП не берется утверждать, что перед нами очередной графен или «пирамида силы». Но сумма на счету стартапа в Indiegogo подбирается к $800 тыс, сбор средств вот-вот завершится — а вопросов у потенциальных покупателей, СМИ и экспертов в области стартапов и медицины меньше не стало. Из сложившийся ситуации есть два выхода, каждый из которых очевиден.

Сценарий №1: GoBe существует


Если помимо красивых рендеров и нескольких фотографий прототипа существует тестовый рабочий образец, то показать его сейчас (и желательно сделать это на видео) — самый разумный ход Артема Щепицина и его коллег. Иначе подозрение будет только возрастать. Увидев реально работающий гаджет (а также его возможности по определению сахара в крови хотя бы на каком-то базовом уровне), все скептики получат решительный отпор, последние недели сбора средств ознаменует резкий рост взносов на Indiegogo, СМИ получат громкий инфоповод — одним словом, все будут довольны.


Сценарий №2, более вероятный: Indiegogo получит сокрушительный удар


С самого начала платформа коллективного финансирования проектов Indiegogo отличалась более либеральным характером работы, чем Kickstarter. Высокие требования, валидность проектов и гарантированный возврат денег бэкерам (русское слово «жертвователи» как-то печалит) при малейшем подозрении — это отличительные черты Kickstarter. У меня был вполне конкретный пример того, насколько эффективно работает система безопасности этой площадки: чудо-кошелек, способный защитить пластиковые карты от сканирования, собрал весьма внушительную сумму (тоже порядка миллиона долларов) на Кикстартере, но за неделю до конца кампании был забанен администрацией, после того, как по интернету покатились слухи, что идея защищенного кошелька была украдена. Деньги всем бэкерам вернули в тот же день, кампанию приостановили и после расследования закрыли: оказалось, фрод и правда был, и никаких кошельков сами авторы кампании производить не собирались.



В случае с Indiegogo опять же есть личный опыт того, как громкий и распиаренный проект уже приобрел весьма странные черты. Речь идет об «умном кольце» SmartyRing, срок выпуска которого уже перенесли (уведомив в рассылке всех бэкеров, в чиcле которых оказался и автор этого текста), а показана была только печатная плата и наработки по дизайну — реально существующего гаджета пока никто не видел, одни лишь красивые картинки и видео-рендер.

Если платформа Indiegogo покажет, что на ней подвизаются громкие, но маловероятные для осуществления проекты гаджетов, — проблема будет значительно больше, чем неувязка с инди-играми, которые практически никогда не выходят вовремя.

Верификация проектов и другие методы снижение рисков исчезновения средств в неизвестном направлении — те инструменты, которые очень долго удерживали краудфандинг на плаву. Но если окажется, что кроме Kickstarter никто не в состоянии гарантировать выполнение обещаний стартаперами, будущее краудфандинга на инди-площадках окажется под большим вопросом.

Так что дело даже не в том, существует ли GoBe на самом деле. Сами того не подозревая, российские стартаперы поставили под вопрос дальнейшее будущее одной из двух наиболее популярных краудфандинговых платформ в мире.

UPD: в соцсетях найдены фотографии, которые доказывают, что прототип GoBe всё же существует:





P.S: Редакция ЦП по-прежнему будет рада предоставить без купюр все комментарии и заявления представителей стартапа Healbe — но лишь в том случае, если там не будет фраз вроде «скоро мы ответим» или «в самое ближайшее время мы сможем сказать».
Доколе? Уже 3 года ссылки с VC.RU на Facebook никуда не ведут

Если привязать аккаунт Facebook к VC.RU, то в профиле появляется ссылка на эту соцсеть, но она никуда не ведёт. Разработчики VC.RU уже 3 года не могут поправить этот баг, зато выпустили корпоративную звонилку.

re:Store продал Macbook Pro с раскладкой azerty и серийный номер ноутбка не совпадает с серийным номером на коробке
Дайджест новостей Сбера: сайт Digital Пётр, сценарии для умного дома и платина от Forbes

Прошлый дайджест мы целиком посвятили 180-летию Сбера, поэтому новостей накопилось много. Среди них — запуск сайта по распознаванию рукописей Петра I, большое обновление на платформе умного дома Sber и другие. Рассказываем всё самое интересное.

Картинка, сгенерированная ruDALL-E по запросу «рыжий котик»
И сотрудников тоже касается: кибербуллинг на рабочем месте
Design vector created by pikisuperstar - www.freepik.com
Глава американской компании Better.com уволил 900 сотрудников одним видеозвонком Статьи редакции

«Если вы сейчас смотрите это, значит вы в той невезучей группе, которую увольняют», — сказал работникам директор.

Я пришёл к вам с плохой новостью. Рынок изменился, как вы знаете, и мы должны двигаться за ним вперёд, чтобы выжить, процветать и исполнять нашу миссию. [...] Я делаю это второй раз в своей карьере и не хочу повторять. В последний раз, я плакал, но на этот раз надеюсь быть сильнее. [...] Если вы сейчас смотрите это, значит вы в той невезучей группе, которую увольняют.

Вишал Гарг
Доказал, что миллиардеры не видят разницы между вином за $500 и $10 тысяч: история Руди Курниавана Статьи редакции

Курниаван продавал подделки под видом редких вин предпринимателям, генеральным директорам и голливудским продюсерам и обманул их более чем на $35 млн.

Руди Курниаван LA Times
«Неслучайная случайность», или как рождаются крипто стартапы на примере Freya

Статья носит сугубо ознакомительный характер и не призывает к инвестированию в какие либо активы.

Яндекс Еда по подписке завышает цену доставки

Доброе утро

Откуда берут взрослые деревья для парков и улиц

А также сколько они стоят и почему выращивать их — неплохой бизнес.

Как обманывает Учи.ру, пытаясь заработать больше денег

Сказ о том, как Учи.ру пытается в информационной рассылке под соусом щедрого предложения продать то, что можно на самом сайте купить в два раза дешевле.

Продавец eBay из Кургана стала победителем в финале Всероссийского конкурса «Молодой предприниматель России 2021»

27 ноября в Москве состоялся финал ежегодного конкурса «Молодой предприниматель России 2021». В нём приняли участие предприниматели и самозанятые в возрасте до 35 лет. Всего было подано более 300 заявок из 43 регионов страны.

null